Biathlon: Bertrand rafle le bronze à Canmore

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Les performances de Guillaume Bertrand (devant) répondent à ses attentes depuis le début de la saison et il espère accéder à la Coupe IBU.

Photo: Justin Brisbane

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(Trois-Rivières) Même si l'hiver n'est pas encore arrivé, le biathlonien Guillaume Bertrand peut s'attendre à avoir une bonne saison. Le natif de Saint-Barnabé a d'ailleurs récolté sa première médaille chez les seniors ce week-end.

C'est sur la deuxième marche du podium qu'a grimpé Bertrand lors de la Coupe nord-américaine de Canmore, en Alberta, un départ de masse de 15 km. Il s'agissait de son meilleur résultat en carrière.

«Plutôt que d'aller trop vite au départ comme d'autres, je préfère y aller lentement. Au premier champ de tir, le vent était différent de quand j'avais fait mes ajustements. J'ai donc changé le tout, mais j'ai manqué mes deux premières cibles. Je suis revenu à ce que c'était avant.»

L'athlète de 22 ans a alors amorcé une remontée, afin de rattraper les Américains qui étaient devant lui. C'est toutefois en arrivant au troisième champ de tir qu'il a eu une surprise. Il était premier.

«Je ne m'attendais pas à ça. J'ai pris le temps de respirer, mais je venais de pousser fort. J'ai manqué une cible, j'étais déconcentré.»

Sa précision est toutefois revenue par la suite, ce qui lui a permis d'être rapide au tir, en plus de garder une bonne vitesse en ski. Il a finalement devancé son principal rival canadien, Matt Neumann, au fil d'arrivée.

«Je m'attendais à de bons résultats, mais peut-être pas aussi bons. Depuis le début de l'année, je vois une progression. Je skiais bien, mais le tir n'y était pas. Cette fois, j'ai bien tiré, tout en étant rapide», célèbre-t-il.

Sur la Coupe IBU?

Le bon résultat de Bertrand lors de la Coupe nord-américaine pourrait être la prémisse à une saison fructueuse, puisqu'il aimerait faire son entrée sur le circuit de la Coupe IBU (International Biathlon Union). Toutefois, seulement une place canadienne est disponible à ce niveau, et celle-ci pourrait appartenir à Neumann, dont les résultats ont été de meilleure qualité que ceux du Mauricien jusqu'à présent cette saison. Toutefois, la porte pourrait s'ouvrir pour un deuxième laissez-passer et Bertrand continuera de pousser en ce sens.

«C'est mon objectif cette saison, parce qu'ils sélectionnent une personne, mais avec ce qui se passera sur le circuit de la Coupe du monde, ils pourraient en envoyer deux», explique-t-il à propos de l'équipe canadienne.

La Coupe IBU pourrait le faire voyager en Pologne, Allemagne et Estonie. Si ces destinations ne lui sont pas assurées, il y a fort à parier qu'il sera des deux épreuves du circuit qui auront lieu en mars à Canmore, puisque le Canada pourra faire participer davantage d'athlètes lors de l'événement.

Des changements bénéfiques

Le résultat du dernier week-end est d'autant plus satisfaisant pour Bertrand qu'il valide tous les changements qu'il a apportés à sa manière de s'entraîner dans les deux dernières années.

Après une deuxième campagne difficile chez les juniors, le biathlonien s'est exilé en Norvège afin d'y parfaire son art. La tactique a porté ses fruits.

«J'y ai découvert de nouvelles manières d'entraînement, complètement différentes de ce que l'on voit ici. Ils sont les meilleurs au monde, je me suis inspiré d'eux.»

Le fait saillant de sa saison avait été une présence aux Universiades de Trentino en Italie, lui qui étudie à la TELUQ. C'est à cet endroit qu'il a rencontré son nouvel entraîneur, John Jaques, qui l'a enrôlé avec sa nouvelle équipe, les Rocky Mountain Racers. Maintenant établi à Canmore, il profite de l'altitude de la région pour accroître sa capacité pulmonaire, mais surtout, pour skier jusqu'en juin sur les glaciers de la région.

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