Geoff Molson secoué par la mort de Jean Béliveau

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Geoff Molson a partagé quelques-uns de ses plus vibrants souvenirs de Jean Béliveau en conférence de presse mercredi. S'il est parvenu à relater certaines anecdotes avec le sourire, il a aussi été étranglé par l'émotion au point d'en avoir la voix tremblante et de laisser couler quelques larmes.

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La Presse Canadienne
Montréal

Sauf sur vidéo, Geoff Molson n'a pas vu Jean Béliveau, le hockeyeur. Mais grâce à l'entreprise familiale, et par la suite avec la grande famille du Canadien, il a vécu une relation privilégiée avec l'ancien capitaine et ambassadeur du Tricolore, au point où, par moments mercredi, il a eu de la difficulté à contenir ses émotions en tentant de lui rendre hommage.

Lors d'un point de presse d'une vingtaine de minutes avec les médias mercredi après-midi au Centre Bell, M. Molson a partagé quelques-uns de ses plus vibrants souvenirs de M. Béliveau. S'il est parvenu à relater certaines anecdotes avec le sourire, il a aussi été étranglé par l'émotion au point d'en avoir la voix tremblante et de laisser couler quelques larmes.

Ça été le cas lorsqu'il a d'abord exprimé ses condoléances à la famille de M. Béliveau dans sa langue maternelle avant de répondre à la première question qui lui a été posée, et aussi lorsqu'il a raconté les derniers moments qu'il a passés en sa compagnie, vendredi.

«Je suis allé lui rendre visite à sa maison et il était évident qu'il était plus faible. J'ai passé une quinzaine de minutes avec lui et en quittant, il m'a dit merci, ce qui est vraiment très gentil. C'est ce qu'il est, un homme reconnaissant», a-t-il exprimé, les trémolos dans la voix.

Seul derrière un lutrin dans la salle de conférence de presse, un buste vêtu du chandail numéro 4 derrière lui, à sa gauche, Geoff Molson a rendu un vibrant hommage au disparu.

«(Sa perte) représente beaucoup pour le hockey, pour les communautés à travers le Québec et le Canada aussi. C'est probablement l'homme de hockey le plus respecté au monde. Et c'est quelqu'un qui a touché beaucoup de monde dans tous les domaines de la vie, que ce soit par son leadership, parce qu'il était un homme extraordinaire, un joueur de hockey extraordinaire. Il a touché beaucoup de monde pendant plus de six décennies, presque sept décennies.

«De mon point de vue lorsque j'étais petit, il était un géant que j'admirais chaque fois que je le voyais, a ajouté M. Molson. C'était quelqu'un qui s'arrêtait toujours pour vous serrer la main et vous saluer. Il avait la patience de s'arrêter et, en fait, de vous dire bonjour. Je suis très fier de l'avoir si bien connu.»

Entre la chapelle ardente et les funérailles nationales, le Canadien accueillera les Canucks de Vancouver mardi soir, et M. Molson a annoncé que l'équipe rendra un hommage spécial à son ancien capitaine et ambassadeur lors de cette rencontre. Il n'a toutefois pas donné de détails, disant que les préparatifs n'étaient pas complétés.

Les joueurs du Canadien portaient le numéro 4 sur leur casque lors du match de mercredi face au Wild du Minnesota, pour honorer la mémoire de M. Béliveau, et M. Molson a laissé sous-entendre que l'organisation posera d'autres gestes durant la saison pour souligner sa contribution à l'équipe.

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