Karting: pas de Monaco en 2015

Le Monaco de Trois-Rivières ne sera pas de... (Photo: Olivier Croteau)

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Le Monaco de Trois-Rivières ne sera pas de retour l'an prochain.

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(Trois-Rivières) Un conflit d'horaire au parc de l'Exposition a forcé la main du Monaco de Trois-Rivières. L'organisation se voit dans l'obligation de suspendre temporairement ses activités et l'événement karting n'aura donc pas lieu dans les rues de la capitale mauricienne en 2015 pour sa 17e édition.

Avec le changement de format du Grand Prix de Trois-Rivières, qui se déroulera sur deux semaines plutôt qu'une, le Monaco s'est retrouvé étranglé entre l'Exposition agricole, qui se terminera le 18 juillet, une semaine plus tard que l'an passé, et les premiers tours de piste des voitures de rallycross, le 31 juillet. C'est sans oublier le triathlon Trimégo, les matchs des Aigles au baseball et les activités de l'hippodrome qui se déroulent tous lors de cette même période d'un mois et demi.

«Pour une question de logistique, ce n'était pas possible que l'activité se tienne cette année. Nous manquions de temps entre l'Expo et le Grand Prix. Nous aurions eu besoin d'une quinzaine de jours entre les deux activités afin de mettre quelque chose sur pied. Nous sommes déçus, mais ce n'est que partie remise», a indiqué le directeur du Monaco, Pierre Simard.

Afin de trouver une solution, le Monaco a même tenté d'obtenir le Championnat canadien de la discipline, ce qui aurait permis à l'événement d'avoir lieu après le Grand Prix, à la fin du mois d'août. Le tout n'a pas fonctionné.

Aurait-il été possible de tenir le Monaco, le temps d'une année, sur une piste permanente de la région, par exemple à Pointe-du-Lac ou Saint-Célestin? Pour les organisateurs, ce n'était pas une option envisageable.

«Notre événement est unique puisqu'il se déroule sur un circuit urbain. Il fallait conserver cette authenticité. De le tenir à Pointe-du-Lac ou Saint-Célestin, c'était hors de question. Ça aurait dénaturé l'événement», a noté le directeur.

L'idée de tenir l'événement en septembre a aussi été soulevée, mais le défi logistique était trop important, puisque, contrairement à la mi-juillet, les rues ceinturant le parc de l'Exposition ne sont pas fermées. De plus, plusieurs pilotes sont de retour sur les bancs d'école à cette période.

Une solution sera trouvée

Déjà, des discussions avec le Service de loisirs de la Ville de Trois-Rivières ont été amorcées afin de trouver une solution pour les prochaines années, l'instance municipale démontrant beaucoup d'ouverture à ce sujet.

«Ce n'est pas une suspension à long terme et nous allons chercher une façon de se faufiler entre les événements, a dit Simard. On ne lance pas de flèche à personne. Nous allons en discuter avec tout le monde pour que ce soit plus facile pour le futur.»

Au GP3R, on était bien déçu de réaliser que le Monaco ne sera pas tenu en 2015, surtout que les deux événements avaient une excellente collaboration.

«C'est un peu notre petit frère, a souligné le directeur général Dominic Fugère. On ne veut pas que ça se reproduise parce que c'est un petit frère dynamique et on veut que la relève prenne goût de venir à Trois-Rivières. C'est important qu'il revienne au plus vite.»

Fugère expose que même pour le GP3R, l'horaire sera serré afin d'assembler toutes les infrastructures en vue de l'événement de l'été prochain.

«Nous allons être à la limite. L'Expo se termine le 18 juillet au soir et ça prend trois jours pour nettoyer. Nos premières courses ont lieu le 31 juillet. Pour donner une idée, ça prend six jours ouvrables pour monter le coin Villeneuve. D'intégrer le Monaco au milieu de cela aurait été très difficile.»

Le Monaco est l'une des courses de karting parmi les plus importantes dans l'est du Canada. L'année dernière, 360 pilotes canadiens et américains ont foulé le circuit du parc de l'Exposition.

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