Concert d'éloges pour Serge Corbin

L'ancien président du Canadien, Ronald Corey, fait partie... (Photo: Sylvain Mayer)

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L'ancien président du Canadien, Ronald Corey, fait partie de ceux qui ont vanté les prouesses de Serge Corbin, mercredi.

Photo: Sylvain Mayer

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Louis-Simon Gauthier
Louis-Simon Gauthier
Le Nouvelliste

(Terrebonne) S'il n'a pas reçu, aux yeux de plusieurs, la couverture médiatique des grands réseaux qu'il aurait méritée, la brillante carrière de Serge Corbin a été soulignée avec fierté par plusieurs des dignitaires présents mercredi lors de la soirée d'intronisation.

C'est le cas de Ronald Corey, dont les souvenirs liés à la Classique internationale de canots de la Mauricie sont nombreux. L'ancien président du Canadien de Montréal agissait à titre de président d'honneur de ce 24e gala.

Parler des exploits de Corbin l'a replongé dans les années 70, à l'époque où il suivait la Classique en représentant la compagnie Molson. «Un événement qui m'a marqué, à l'image de l'homme qui l'a gagné à tant de reprises! Ce n'était pas une course facile. Même si on la voyait par morceaux seulement, nous étions en mesure de reconnaître le talent et la force de ces canotiers.»

M. Corey se rappelle de l'ambiance particulière qui gagnait les gens, de La Tuque à Trois-Rivières. «Tu voyais que c'était ancré dans les traditions des gens de la Mauricie. Oui, ce sont de beaux souvenirs.»

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Yvon Lambert représentait le Canadien et occupait la même table que le clan Corbin. Originaire de Saint-Germain-de-Grantham, le grand gaillard était bien au fait, lui aussi, des exploits du roi de la rivière Saint-Maurice.

«Ça prend une grande détermination pour accomplir ce qu'il a fait, surtout dans un sport plus individuel. Ce qui m'impressionne, c'est que Serge a toujours eu la même motivation. On le sait, le canot long parcours, c'est moins populaire que le hockey. D'avoir réussi à se maintenir au sommet malgré toutes les embûches, comme trouver les bons partenaires, les commanditaires ou les endroits pour pratiquer, c'est exceptionnel.»

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Avec la présence de Ken Dryden, plusieurs anciens porte-couleurs du Tricolore s'étaient déplacés au prestigieux club de golf. Yvan Cournoyer, Pierre Bouchard et Réjean Houle participaient à la cérémonie.

Claude Raymond (baseball) et Jean-Luc Brassard (ski acrobatique) faisaient aussi partie des invités.

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Le président du comité de sélection et vice-président du Panthéon des sports du Québec, Richard de Carufel, est un fier Shawiniganais d'origine. Son père Wilfrid a été un boxeur très connu en Mauricie au début du dernier siècle, en plus d'agir en tant que promoteur.

«Les 27 et 28 mai 1929, il est devenu champion des Jeux de l'empire britannique (rebaptisés du Commonwealth depuis) lors de l'ouverture du Chicago Stadium», souligne son fils, qui a suivi les traces du paternel en devenant juge professionnel.

Wilfrid de Carufel a d'ailleurs été le professeur d'éducation physique de... Marcel Jobin! «On appelait ça les cours de culture physique à l'époque, se souvient ce dernier. C'était complètement différent des cours d'aujourd'hui!»

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On peut dire sans se tromper que les deux grandes têtes d'affiche de la soirée, celles qui, du moins, attiraient le plus l'attention, ont été Clara Hughes et Ken Dryden. Affaibli par la maladie, Rusty Staub, la première grande vedette de l'histoire des Expos, n'a pu faire le voyage au Québec, lui qui demeure en Floride.

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Le conseil d'administration du Panthéon des sports planche sur un projet de création d'un musée, à Montréal, d'ici quelques années. Il serait ainsi possible pour le grand public de visiter un espace entièrement dédié aux carrières des sportifs d'ici.

D'autres grands de la Mauricie, outre Corbin et Marcel Jobin, ont leur place parmi les immortels, dont Éric Bédard, Jocelyne Bourassa, Linda Crutchfield, Jacques Plante et Robert Rousseau.

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