Grande soirée de retrouvailles pour le Canadien et les Bruins

Milan Lucic a fait parler de lui pour... (Photo: La Presse)

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Milan Lucic a fait parler de lui pour les mauvaises raisons après le septième match de la deuxième ronde entre les Bruins et le Canadien, remporté par les Montréalais en mai dernier. Doit-on s'attendre à des règlements de compte entre les joueurs des deux clubs? Pas nécessairement, estiment les porte-couleurs du Tricolore...

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
Brossard

Si Brendan Gallagher a pu côtoyer le gaillard Milan Lucic en arborant son large sourire pendant tout l'été sans coup férir, Alexei Emelin et Dale Weise devraient n'avoir rien à craindre sur la patinoire du Centre Bell, jeudi soir.

La grande soirée de première à domicile pour le Canadien marque également les retrouvailles avec leurs éternels rivaux des Bruins de Boston depuis la conclusion tumultueuse de la série que les deux équipes ont âprement disputée, le printemps dernier.

On se rappellera que Lucic, très frustré, avait proféré des menaces à l'endroit d'Emelin et de Weise lors de la traditionnelle poignée de mains, au terme de la série que le CH a remportée en sept matchs. Des menaces qu'avait rapportées publiquement Weise, ce qui avait fait éclater le thermomètre de la colère de Lucic. Les joueurs du Canadien, particulièrement ceux ciblés par Lucic, doivent-il craindre de subir des représailles?

«Je m'attends à absolument rien, a affirmé Weise. C'est un gars intense qui joue dur à tous les matchs. C'est à ça que je m'attends, et à rien d'autre. Personnellement, je ne repense pas à ça, sauf quand vous m'en parlez.»

Weise ne sait pas s'il sera en uniforme ce soir, lui qui s'est entraîné en alternance avec le vétéran Travis Moen au sein du quatrième trio. L'ailier a déjà été retranché dans un match cette saison. «Je ne m'en fais pas avec ça parce que c'est l'histoire de ma carrière jusqu'à maintenant», a-t-il mentionné.

Même s'il était de retour à l'entraînement, le défenseur Alexei Emelin pourrait également être absent puisqu'il a raté les deux derniers matchs de l'équipe en raison d'une blessure au haut du corps.

Le sourire de Gallagher

Gallagher a raconté s'être de nouveau entraîné en gymnase pendant tout l'été en compagnie de Lucic. Tous deux sont originaires de l'ouest canadien.

«La première fois que nous nous sommes croisés, j'affichais mon plus beau sourire et nous avons échangé une bonne poignée de mains, a-t-il relaté, en souriant justement. Nous avons abordé le sujet, et c'est plus facile d'en rire pendant l'été. Ce qui est cool c'est que la rivalité fait une trêve au cours de la saison estivale. Après une éprouvante bataille de sept matchs en séries éliminatoires, on peut s'entraîner aux côtés d'un adversaire. La motivation n'est pas difficile à trouver. Vous savez que vous vous entraînez pour vous retrouver dans la même situation.»

Sans excuser Lucic, Gallagher a dit comprendre que la marmite de la frustration puisse sauter au terme d'une farouche lutte de sept matchs contre un rival très détesté.

«C'est un gars compétitif qui a appris à la dure ce qu'il ne faut pas faire. Je ne dis pas par là qu'il regrette ce qu'il a fait. Je ne sais pas si c'est le cas. Mais il aurait sûrement préféré que ça n'arrive pas.»

Gallagher a ajouté que des incidents comme ceux-là laissent des traces, peu importe qu'on change de saison. L'important, a-t-il renchéri, c'est de ne pas se laisser déconcentrer par ça et de respecter ce qu'on doit faire sur la glace pour l'emporter.

Même si ce n'est que le début de la saison régulière et que c'est un premier choc entre les deux équipes, Gallagher a dit qu'un duel Boston-Montréal c'est toujours plus grand que nature.

«C'est ma troisième saison chez le Canadien et je comprends parfaitement la rivalité qui existe entre les deux équipes. Les matchs sont plus intenses, il y a plus de haine, mais du respect également. Ça donne toujours de bons matchs», a-t-il souligné.

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