Le Canadien ira loin

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Rarement dans les dernières années a-t-on été aussi optimiste envers le Canadien de Montréal. Contrairement aux dernières années, on semble déjà avoir la réponse à la question: pourra-t-on écouter du hockey au Québec à l'ouverture des terrasses? La réponse est oui, et jusqu'en juin.

Pourtant, les acquisitions de Marc Bergevin durant la saison morte ne m'inspirent guère, et n'ont certainement pas fait du Tricolore une équipe meilleure. L'année dernière, je considérais Tom Gilbert plus près de l'Europe que de Brossard. Quant à Manny Malhotra, il fera un boulot honnête sur un quatrième trio, sans plus. Bref, rien pour fabriquer une 25e bannière de la Coupe Stanley.

La réalité est que le Canadien n'avait pas besoin d'aller chercher un gros nom sur le marché des joueurs autonomes. L'équipe de Michel Therrien poursuit sa progression. P.K. Subban, David Desharnais et Max Pacioretty, se sont améliorés au fil de la dernière campagne et je m'attends à ce qu'Alex Galchenyuk et Brendan Gallagher rebondissent après avoir été victimes de la guigne de la deuxième année. Ajoutez à cela le meilleur gardien de la LNH et une profondeur appréciable et vous avez droit à une équipe qui ne peut faire plus mal que l'année dernière.

La lutte sera féroce dans l'Atlantique. Les Bruins ont perdu quelques plumes alors que le Lightning est, comme le Canadien, en hausse. Les trois équipes peuvent devenir monarques de l'Est.

Dans la Métropolitaine, les Penguins termineront premiers, avant de s'effondrer de nouveau lorsque ça compte. Surveillez aussi les Blue Jackets. Ils sont jeunes, talentueux et ont un excellent gardien.

Finalement, dans l'Ouest, si les Blackhawks et les Ducks partent favoris, gardez un oeil sur les Stars de Dallas. Une belle petite équipe de hockey bien dirigée par Lindy Ruff et qui profitera de l'arrivée de Jason Spezza. Quant à l'Avalanche, je doute que Semyon Varlamov pourra répéter ses exploits. Patrick Roy sera des séries, certes, mais à titre de quatrième as dans la division la plus relevée de la LNH.

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