LNAH: les Marquis peuvent-ils répéter?

Envers et contre tous, la Ligue nord-américaine de hockey amorcera sa 19e... (Blizzard logo)

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(Trois-Rivières) Envers et contre tous, la Ligue nord-américaine de hockey amorcera sa 19e saison vendredi soir.

D'entrée de jeu, le Blizzard Cloutier Nord-Sud de Trois-Rivières se mesurera au Cool FM de Saint-Georges, vendredi soir en Beauce avant de débuter sa saison à domicile dimanche en recevant les Prédateurs de Laval au Colisée à compter de 16 h.

Une lutte à quatre équipes se dessine pour le sommet du classement entre le Blizzard, les Éperviers de Sorel-Tracy, l'Isothermic de Thetford Mines et les champions de la dernière campagne, les Marquis de Jonquière.

La tâche ne sera pas facile pour les Trifluviens. Les Marquis ont encore une fois le beau jeu avec le retour des Simon Laliberté, Francis Charette et Hugo Carpentier. De plus, l'ajout du jeune Jérémie Malouin et de Yannick Riendeau, acquis dans les derniers jours, apportera de la jeunesse à l'équipe. C'est sans compter l'arrivée de PJ Corsi à Jonquière qui donnera de l'énergie aux Marquis lors des longues soirées d'hiver. Nul doute que la troupe de Dean Lygitsakos sera redoutable, particulièrement en séries éliminatoires.

La plus grande menace pour le Blizzard pourrait toutefois venir de l'autre côté du fleuve Saint-Laurent. Les Éperviers de Sorel-Tracy comptent sur une formation de qualité, particulièrement avec l'arrivée de Marco Charpentier de Jonquière. Il complimentera à merveille Grégory Dupré. Après avoir dominé la Ligue de hockey senior A de la Mauricie, Pierrick Martel fera finalement le saut dans la LNAH cette saison. Reste à voir si le diminutif attaquant pourra être aussi prolifique qu'avec le Bigfoot de Saint-Léonard-d'Aston.

Le geste le plus important du directeur général Christian Deschênes durant l'été aura toutefois été de mettre sous contrat le gardien Adam Russo. Celui-ci est capable d'être l'un des meilleurs du circuit Godin. De plus, les Éperviers comptent sur Francis Brault derrière le banc, un pilote reconnu pour ses qualités de motivateur, chose qui est bien souvent plus utile qu'un solide système de jeu dans la LNAH.

Certains reprocheront le manque de robustesse des Éperviers, mais soyons francs, il est plutôt rare de voir un joueur marquer des buts sans gants.

Bobby Baril et son Isothermic complètent le carré d'as. À Thetford Mines, on a opté pour la stabilité pour amorcer la saison 2014-2015, et avec raison. Ce groupe avait permis, l'année dernière, à l'Isothermic d'atteindre la finale de la Coupe Canam (qui portera le nom de Coupe Vertdure cette saison). Le noyau de l'équipe, composé de Michel Ouellet, André Sandrzyk, Matthew Medley et les frères Courcelles en tête, sera de retour. Les additions de Keven Veilleux et Simon Gamache devraient aussi rapporter des dividendes.

De la nouveauté à Saint-Georges-de-Beauce

Pour une rare fois, aucune équipe de la LNAH n'a déménagé ou n'a disparu lors de l'entre-saison. Le changement de garde le plus important s'est fait chez le Cool FM de Saint-Georges avec l'arrivée de Léo-Guy Morrissette à la tête de l'équipe. L'expérimenté homme d'affaires aura la lourde tâche de redonner ses lettres de noblesse à une concession qui a perdu son lustre d'antan.

À Cornwall et Rivière-du-Loup, les deux formations auront la chance de jouer les trouble-fêtes, mais une ascension parmi les quatre meilleurs clubs de la ligue semble improbable.

Finalement, à Laval, les Chiefs sont morts, les Braves aussi, place aux Prédateurs. Si la LNAH voulait se débarrasser de la réputation qu'elle avait à l'époque du House of Pain de Laval, c'est raté. La priorité semble être portée sur les poings plutôt que les points jusqu'à présent pour l'organisation qui, ironiquement, porte les mêmes couleurs que l'équipe de Reggie Dunlop. Tout de même, l'arrivée de l'ancien des Panthers de la Floride Juraj Kolnik permettra peut-être aux Prédateurs d'éviter le fond du classement général.

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