Le Caron et Guay l'emporte 6-3

Le Caron et Guay a forcé la présentation... (Photo: Francois Gervais)

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Le Caron et Guay a forcé la présentation d'un cinquième match en l'emportant 6-3, hier.

Photo: Francois Gervais

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Les champions en titre de la LNAH en ont plein les bottines avec le Caron et Guay! Bafoués la veille à Thetford Mines, les hommes d'Alain Côté ont répondu avec une prestation beaucoup plus inspirée hier soir devant leurs quelque 1200 partisans, provoquant ainsi un cinquième et ultime match en signant un gain de 6-3.

Au bord du précipice, les Trifluviens ont amorcé le match sur les chapeaux de roue, profitant, de plus, des largesses du gardien Antoine Tardif pour se forger une avance de 3-1 après 20 minutes. Tardif s'est d'ailleurs fait chasser du match en début de deuxième après avoir accordé un quatrième filet, ce qui a réveillé les visiteurs qui ont trouvé le moyen de revenir à un seul but des locaux grâce à une poussée de deux buts. Yann Joseph a toutefois redonné rapidement une priorité sécurisante de deux buts à son club, qui a terminé le travail avec un sixième filet tard en troisième période.

L'issue du match s'est jouée un peu, beaucoup, entre les poteaux. Pendant que Tardif peinait pour l'Isothermic, David Guerrera a été solide - et un peu chanceux - même si ses rivaux l'ont plusieurs fois bousculé. Reste que l'Isothermic a bousillé plusieurs chances de marquer en troisième en ratant la cible depuis l'enclave, alors que le portier trifluvien semblait battu... contrairement à leurs habitudes, les monarques de la LNAH n'ont pas été opportunistes et ça leur coûte au minimum un cinquième match dont Bobby Baril se serait bien passé...

«Tu veux gagner chaque match, c'est clair. Le Caron et Guay a été opportuniste. On a connu une mauvaise minute en fin de première, et ils ont marqué deux buts. Le point tournant du match est survenu en deuxième quand Asselin a frappé Medley à la tête et que c'est nous qui avons été punis. Je comprends que les arbitres en manquent des deux bords mais cette séquence a mené au but de Joseph, qui a fait 5-3...», pestait Baril, peu impressionné par la façon de se comporter des Trifluviens. «Ils présentent l'autre joue. Je pensais que deux joueurs de l'autre bord étaient en route pour l'hôpital Enfant-Jésus mais miracle, ils sont revenus deux présences plus tard! Remarque, il n'y a pas de surprise là, c'est leur façon de jouer en séries.»

Baril se disait heureux que le cinquième match soit disputé à Thetford Mines. «On a connu du succès toute l'année, on a la chance de jouer ce match chez nous. Statistiquement, c'est un avantage. Il faut en profiter.»

Dans l'autre vestiaire, Alain Côté saluait le caractère de sa troupe, et le leadership de son capitaine PJ Corsi, auteur de deux buts. «C'est notre meilleur joueur depuis une dizaine de matchs. Et hier (jeudi), après la défaite, il a pris la parole dans la chambre et il a agi en leader. Il est une inspiration pour ses coéquipiers», soulignait le pilote trifluvien.

«On n'avait pas le choix ce soir et j'ai aimé comment on a répondu. À notre dernière visite à Thetford Mines, on s'est compliqué la vie. Pour le cinquième match, il faut simplifier notre jeu, terminer nos mises en échec et mettre des rondelles au filet. Il n'y a rien de sorcier là-dedans», ajoutait Côté qui pourra compter à nouveau sur Guerrera demain, qui s'était absenté  jeudi. Outre Corsi et Joseph, Olivier Filion et Marc-André Huot ont noirci la feuille de pointage chez les gagnants, qui ont dominé 35-30 dans la colonne des tirs au but. Guerrera a pour sa part cédé devant Michel Ouellet, André Sandrzyk et Simon Courcelles.

Les deux équipes vont maintenant profiter de quelques heures de congé avant de se retrouver une dernière fois dimanche après-midi à 16 h au Centre Mario-Gosselin.

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