Alex Harvey: une motivation pour les jeunes

Alex Harvey est devenu le premier skieur de... (AP)

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Alex Harvey est devenu le premier skieur de fond canadien à remporter une médaille aux Championnats du monde.

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Serge L'heureux
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) La médaille de bronze d'Alex Harvey aura des retombées positives pour le ski de fond au Canada, selon l'entraîneur Luc Germain. «Ça va vraiment motiver les jeunes, croit-il, et leur permettre de croire qu'on peut gagner des médailles dans des compétitions importantes. Ça aide beaucoup. On le voit dans d'autres sports, quand des athlètes d'ici remportent des médailles aux Jeux olympiques, par exemple. Ça crée un boom qui fait augmenter le nombre d'athlètes.»

Germain s'est dit impressionné par la performance du fondeur de Saint-Ferréol-les-Neiges. «Il a fait des méchantes courses! Il était vraiment fort! Il a eu un peu de mal aux qualifications avec une 26e place, mais plus ça avançait dans les vagues, plus il était impressionnant», souligne celui qui n'a rien manqué des courses de la journée.

La médaille de Harvey est venue mettre un baume sur une journée assez ordinaire pour le reste de l'équipe canadienne. «Je m'attendais à une bonne réussite du reste de l'équipe aujourd'hui (hier), mais ça ne s'est pas produit, analysait-il. Peut-être qu'ils n'avaient pas le bon fartage, ou peut-être qu'ils n'ont pas tous récupéré du camp d'entraînement en altitude. C'est difficile de savoir quand on n'est pas sur place, mais Alex a sauvé la mise.»

Germain se disait particulièrement déçu de la performance de Daria Gaiazova, une athlète qu'il a déjà entraînée, et qui a terminé 42e hier. «C'était SA journée, SON sprint, regrettait-il. C'est difficile à expliquer.»

Après cette médaille de bronze, l'entraîneur trifluvien croit que Harvey pourrait bien en ajouter une autre à son palmarès pour ces Championnats du monde, lors du sprint par équipe. «Je me demande avec qui Alex va faire équipe, note-t-il. Alex a gagné l'an dernier avec Devon (Kershaw), mais cette année, Len Valjas a de meilleurs résultats au sprint. Pour ces deux-là ensemble, les chances de médaille sont là.»

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