Les Sabres congédient Lindy Ruff

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L''ex-entraîneur-chef des Sabres, Lindy Ruff

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Associated Press
Buffalo, N.Y.

Les Sabres de Buffalo ont congédié l'entraîneur-chef Lindy Ruff, hier, avec l'équipe qui connaît des ennuis et leurs amateurs qui s'impatientent.

Ruff a été remercié après un entraînement de 90 minutes au lendemain d'une défaite de 2-1 à domicile contre les Jets, pendant laquelle les partisans ont souvent fait entendre leur mécontentement. Ron Rolston a été nommé l'entraîneur-chef par intérim pour le reste de la saison. Il en était à sa deuxième saison aux commandes des Americans de Rochester, le club-école de Buffalo dans la Ligue américaine.

Les Sabres (6-10-1) n'ont récolté que neuf points à leurs 15 derniers matchs. Ils ont gagné leurs deux premiers matchs de la saison, mais leur fiche n'est que de 4-10-1 depuis ce temps.

Ruff a cumulé un dossier de 571-432-162, devenant l'entraîneur ayant gagné le plus de matchs avec les Sabres. Il en était à sa 16e saison derrière le banc de l'équipe - un sommet avec le même club, chez les entraîneurs de la LNH.

Le directeur général Darcy Regier est allé au domicile de Ruff pour l'informer de la décision. Il lui a permis d'aller rencontrer les joueurs avant que ceux-ci embarquent dans l'autobus pour Toronto, où l'équipe affrontera les Maple Leafs ce soir.

Le propriétaire Terry Pegula tente de faire des Sabres une équipe pouvant aspirer à gagner la Coupe Stanley, un objectif qu'il a clairement exprimé au moment d'acheter l'équipe en février 2011.

Ruff était de plus en plus conscient que son poste était fragile. La semaine dernière, il a en quelque sorte pris le blâme du mauvais rendement des siens, ajoutant toutefois qu'il n'avait fini de chercher des solutions.

Les Sabres ont connu des succès limités depuis 2006 et 2007, alors qu'ils ont été vaincus en finale de l'Est à chaque fois. Ils ont raté les séries lors de trois des cinq dernières saisons et dans les deux autres, leur parcours s'est terminé après une seule ronde.

Les 571 gains de Ruff le placent deuxième de l'histoire de la LNH pour les victoires avec une seule équipe. Il n'est dépassé que par Al Arbour, qui a gagné 740 matchs à la barre des Islanders de New York. Ruff était associé aux Sabres depuis 1979, quand le club l'a choisi au deuxième tour. Il s'est joint à l'équipe dès la saison 1979-80 et en novembre 1986, il a remplacé nul autre que Gilbert Perreault comme capitaine des Sabres.

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