Des changements majeurs chez les Gothics

Jimmy Thompson figure parmi les artisans de la... (Photo: Sylvain Mayer)

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Jimmy Thompson figure parmi les artisans de la relance du programme de football des Gothics, dont l'équipe juvénile évoluera en deuxième division l'automne prochain.

Photo: Sylvain Mayer

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Louis-Simon Gauthier
Louis-Simon Gauthier
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Il n'y a pas que l'Académie Les Estacades qui opère présentement des changements importants dans son programme de football. À l'école secondaire Des Pionniers, Jimmy Thomspon et son groupe sont en train de métamorphoser les Gothics, dont les juvéniles évolueront d'ailleurs en division 2 l'automne prochain.

Une équipe composée de joueurs cadets verra également le jour, alors que deux clubs benjamins participeront aux activités de la ligue régionale ce printemps.

«Il n'y a jamais eu autant de jeunes pratiquant le football aux Pionniers», s'enthousiasme Thompson qui, lors de son arrivée à l'ESDP, misait sur une vingtaine d'adolescents à peine.Cette année, pas moins de 94 élèves de secondaire 1 et 2 pourraient défendre les couleurs chez les benjamins, soit une formation par niveau. Il n'y a pas à dire, le programme est en très bonne santé. Et avec le terrain synthétique dont l'inauguration devrait être officialisée dans les prochains mois, le meilleur reste à venir, prévoit le responsable.

«D'ici 2014, nous allons annoncer de grandes choses», assure-t-il, sans toutefois s'avancer davantage. On sait au moins que les Gothics juvéniles quitteront la division 2-b de la Mauricie pour s'exiler en Montérégie ou dans le circuit Lanaudière-Laurentides. Une décision facile à prendre pour le personnel d'entraîneurs, qui constatait depuis deux ans que les adolescents étaient devenus trop forts pour la majorité des équipes de la ligue.

«Nous n'aurions pas pu progresser dans le 2-b alors c'était primordial pour nous de faire le grand saut. On ignore encore dans quelle région nous allons jouer, mais c'est certain qu'on ne revient pas ici, les gens du RSEQ sont au courant.»

D'ici l'ouverture de la saison juvénile cet automne, Thompson aura à l'oeil le développement des deux équipes benjamines, dont il sera l'entraîneur. Carol Alarie aura, quant à lui, la tâche de diriger les élèves de secondaire 3 pour cette première année des cadets dans la Ligue des Cantons de l'Est.

«On a la chance d'avoir six éducateurs physiques impliqués dans le football chez nous, c'est énorme! Pour une école de 1200 élèves, on a fait beaucoup de chemin depuis trois ans. Mais encore là, la direction embarque dans nos projets. Sans cet appui, il nous serait impossible d'offrir tout ça à nos jeunes.»

Les Gothics ne peuvent évidemment se comparer aux programmes du Séminaire Saint-Joseph et des Estacades et il sera difficile de joindre la division 1 dans un avenir rapproché, mais Thompson croit néanmoins que d'ici trois ou quatre ans, avec tous ces jeunes présents chez les benjamins, il serait possible de jouer dans la cour des grands s'il reste encore assez d'effectifs.

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