P.K. Subban: le Canadien persiste et signe

Le défenseur P.K. Subban a signé pour deux... (Photo: Bernard Brault, archives La Presse)

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Le défenseur P.K. Subban a signé pour deux ans à Montréal.

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La Presse Canadienne

Conscient que son cas deviendrait une grande distraction chez le Canadien s'il persistait à exiger un contrat à long terme, P.K. Subban a finalement accepté l'offre de deux ans avancée par le directeur général Marc Bergevin, lundi, en fin d'après-midi.

En conférence téléphonique depuis Toronto, lundi soir, Subban s'est dit heureux du dénouement des négociations, affirmant qu'il s'agissait «à ce stade-ci» du meilleur scénario pour lui et pour l'organisation montréalaise. Il a dit avoir décidé de mettre fin à ce processus, plus long qu'il ne l'aurait souhaité, après avoir profité des conseils des membres de sa famille et de ses amis.

Il s'agirait d'un pacte de 5,75 millions $ US sur l'ensemble des deux saisons, ce qui ressemble à ce que Carey Price a encaissé à son deuxième contrat chez les professionnels. Le gardien du Tricolore a empoché 5,5 millions $ à l'issue de sa propre entente de deux ans, qui s'est terminée l'hiver dernier avant l'entrée en vigueur de son nouveau contrat de six ans.

Depuis Montréal, Bergevin a dit ignorer à quel moment Subban pourra disputer son premier match, n'ayant pas encore eu le temps d'en discuter avec l'entraîneur Michel Therrien. Le Canadien recevra les Jets de Winnipeg au Centre Bell, mardi soir, puis rendra visite aux Sénateurs à Ottawa, mercredi, avant de disputer un programme double à domicile, samedi et dimanche.

Subban, qui a raté les quatre premiers matchs du Tricolore jusqu'ici, a indiqué qu'il rejoindra ses coéquipiers mercredi matin, en vue de l'entraînement matinal qui aura lieu à Ottawa. Il s'est dit prêt à jouer dès le moment où Therrien aura besoin de lui.

Le défenseur de 23 ans a dit avoir patiné régulièrement, pendant le lock-out et les dernières semaines, avec les Steelheads de Mississauga, l'équipe de son patelin qui évolue dans la Ligue junior de l'Ontario.

L'entente permet à Bergevin de respecter la politique du Canadien, qui vise à imposer des contrats de deux ans aux joueurs qui en sont à leur deuxième contrat professionnel, avant de leur accorder des ententes plus généreuses par la suite. Subban, qui a conclu son contrat de recrue l'hiver dernier, visait initialement un contrat de plus longue durée en vertu de ses succès jusqu'ici.

Subban a inscrit sept buts et 36 points en 81 matchs en 2011-2012. Il a terminé à égalité au deuxième rang des pointeurs de l'équipe avec cinq buts en avantage numérique. Le choix de deuxième tour du CH en 2007 a disputé 24:18 minutes par match en moyenne, un sommet dans l'équipe.

Depuis ses débuts dans la LNH en 2009-2010, Subban a enregistré 21 buts et 76 points en 160 matchs en saison régulière. L'athlète de six pieds et 206 livres a enfilé 14 de ses buts en supériorité numérique, en plus d'inscrire trois buts gagnants.

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