Défi nordique: le plein de nouveautés pour la 4e édition

Martine Tousignant, du parc national de la Mauricie,... (Photo: Sylvain Mayer)

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Martine Tousignant, du parc national de la Mauricie, Nancy Déziel, présidente de la Chambre de commerce, le maire Michel Angers, Johanne Caron, du CLD, et Marie-Josée Gervais sont prêts pour la 4e édition du Défi nordique.

Photo: Sylvain Mayer

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Serge L'Heureux
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Pour sa quatrième édition, du 1er au 3 mars prochains dans le parc national de la Mauricie, le Défi nordique Géo Plein Air de Shawinigan fait le plein de nouveautés avec six nouvelles épreuves. «On propose treize activités sur deux jours, explique l'organisatrice, Marie-Josée Gervais. C'est important d'avoir des défis pour tous, et de proposer une sortie aux familles pour le début de la semaine de relâche.»

Ski de fond, raquette, triathlon nordique, course à pied: chacun trouvera son compte dans la programmation, autant les jeunes que les adultes, autant les particuliers que les entreprises.

Au chapitre des nouveautés, soulignons le marathon coureur des bois de 12 km en raquettes, le combiné 50 km, une épreuve d'endurance en ski de fond combinant 25 km en style classique et 25 km en style libre, élaborée en collaboration avec Pierre Harvey, et le Petit Nordique, une course à pied de 1 km dans la neige pour les jeunes de 3 à 11 ans.

Deux triathlons nordiques s'ajoutent aussi à la programmation: une épreuve individuelle de 3 km de course à pied, 3 km de ski de fond et 3 km de raquettes - on peut aussi le faire en équipe -, et le Triathlon Nordique corporatif, en version compétitive et récréative.

L'an dernier, cette épreuve avait attiré 31 équipes, un nombre qu'on souhaite voir augmenter, cette année. Les équipes, formées de trois à six personnes, complètent trois boucles de 1 km de course à pied dans la neige, trois boucles de 1 km de ski de fond et trois boucles de 1 km de raquette. Les profits du Triple Nordique corporatif seront remisà la Fondation du CSSS de l'Énergie.

Si elle souhaite que les événements corporatifs comme le Triple Nordique connaissent du succès, Marie-Josée Gervais vise aussi une clientèle familiale, et en particulier les jeunes. «Mon but, c'est d'aller chercher les jeunes, affirme-t-elle. On veut entrer dans les écoles.»

Un premier pas sera franchi, cette année, avec la participation d'équipes du Séminaire Sainte-Marie et de l'Académie les Estacades. Enseignant aux Estacades, Patrick St-Pierre explique que 15 étudiants vont participer à différentes activités du Défi nordique, dans un but bien précis.

En effet, ces jeunes se préparent pour le Défi Pierre Lavoie, une course à pied de 260 km entre Québec et Montréal, qui sera disputée les 14 et 15 juin. «Les jeunes s'entraînent pour ça depuis septembre, explique-t-il. Une activité comme le Défi nordique, ça donne une autre option que le jogging. Ça les fait sortir de la monotonie, et ça encourage la persévérance, autant au niveau scolaire que sportif.»

L'an dernier, près de 800 amateurs de plein air ont participé au Défi nordique; Marie-Josée Gervais aimerait franchir le cap de 1000 participants, cette année.

Carnet de notes

La présidente de la Chambre de commerce et de l'industrie de Shawinigan, Nancy Déziel, et la conseillère au suivi d'entreprises au CLD Shawinigan, Johanne Caron, ont accepté la coprésidence d'honneur du Triple Nordique corporatif... Le comité organisateur en sera à un 10e événement en six ans au parc de la Mauricie en comptant le Défi Vélo Mag... Des courses qualificatives de 6 km et 12 km pour le nouveau Championnat québécois de raquette sont aussi au programme... On peut s'inscrire en ligne sur le site www.definordique.com; les places sont limitées pour certaines activités.

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