Alain Côté confiant de redresser la barque du Caron et Guay

Le nouvel entraîneur du Caron et Guay, Alain... (Photo: Sylvain Mayer)

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Le nouvel entraîneur du Caron et Guay, Alain Côté, a déjà laissé savoir que Thomas Bellemare évoluera à la défensive jusqu'à la fin de la saison et qu'il devrait voir plus d'action.

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Louis-Simon Gauthier
Louis-Simon Gauthier
Le Nouvelliste

Trois longs hivers ont passé depuis qu'Alain Côté a dirigé son dernier match dans la LNAH. Or, le nouvel homme de confiance de Léo-Guy Morrissette l'admet bien candidement: il a décroché du circuit Godin ces trois dernières années.

Sa première séance d'entraînement avec le Caron et Guay, mercredi, l'a toutefois replongé dans le monde du hockey senior, un univers qu'il est heureux de retrouver. Ça commence ce soir, avec une visite des Riverkings de Cornwall.

Nommé entraîneur-chef de l'année en 2007-08 avec le Top Design de Saint-Hyacinthe, Côté n'a pas l'impression d'être placé dans un siège éjectable à Trois-Rivières, bien qu'il devienne le quatrième pilote à diriger l'équipe en moins de deux ans.

«Ça va bien aller, je suis un éternel positif! Ma principale force, c'est la communication que j'instaure avec mes joueurs. Je suis très près d'eux. Je sais que Dean Lygitsakos a cette approche et que c'est un coach apprécié. C'est d'ailleurs ce qui a fait son succès à Trois-Rivières.»

Morrissette a contacté Côté la fin de semaine dernière pour savoir s'il était intéressé à remplacer Jean-François Labbé, qui n'a pu faire mieux qu'une fiche de sept victoires en 24 parties. Au Colisée ce soir, il retrouvera Yann Joseph, Kevin Asselin et Chris Cloutier, quoique la présence de ce dernier reste à confirmer.

«Mais dès qu'il sera de retour, il va voir de l'action! J'ai toujours été reconnu comme un entraîneur qui aime intégrer ses hommes forts. Ils doivent jouer de façon régulière et obtenir du temps de glace, pas seulement une ou deux minutes par soir.»

Cloutier, Thomas Bellemare, Samuel Duplain et Tommy Bolduc pourraient donc voir plus d'action. Côté a d'ailleurs confirmé que Bellemare évoluera en défensive jusqu'à la fin de la saison.

Les 100 premiers partisans à se présenter ce soir recevront des prix, alors que les jeunes hockeyeurs des niveaux novice à midget pourront assister à la rencontre gratuitement s'ils portent le chandail de leur équipe.

La rondelle tombe à 20 h.

Les Cataractes à Chicoutimi

Les Cataractes voyageront au Saguenay et à Baie-Comeau ce week-end. Leur périple s'amorce ce soir, avec une visite au Centre Georges-Vézina contre les Saguenéens et Charles Hudon, qui occupent le quatrième rang de la division.

Dimanche, les protégés de Denis Chalifoux tenteront de surprendre le Drakkar de Baie-Comeau, qui a récolté des points à ses neufs dernières rencontres.

Belle opportunité pour les Estacades

À trois points du deuxième rang de leur section, les Estacades ont une chance de faire un bond intéressant ce week-end alors qu'ils affronteront les Commandeurs et les Élites, qui bataillent eux aussi pour un meilleur positionnement. Les adolescents de Frédéric Lavoie accueilleront d'abord Lévis ce soir, avant d'être les hôtes de Jonquière dimanche.

Week-end déterminant à La Tuque

L'équipe de l'heure dans la Ligue de hockey junior AAA accueille deux adversaires de section en fin de semaine au Colisée municipal de La Tuque. Ce soir, les Loups reçoivent les Cougars de Sherbrooke, campés en troisième position de la section David-Perron, à sept points des Latuquois. Le match le plus intéressant risque toutefois d'être celui de dimanche après-midi face aux Inouk de Granby. Ces derniers occupent le premier rang, mais n'ont que quatre points d'avance sur La Tuque, qui a disputé une partie de moins.

Les Patriotes contre Concordia

Les Patriotes visitent les Stingers de Concordia, ce soir à Montréal. Les hommes de Gilles Bouchard tenteront d'être plus disciplinés que mercredi, à McGill, où les pénalités leur ont coûté la victoire.

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