Une petite tape sur les doigts!

Certains partisans ont de grandes attentes pour leur... (Photo: La Presse)

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Certains partisans ont de grandes attentes pour leur équipe en cette saison écourtée...

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Montréal) Il y a eu un tout petit message de livré au Canadien hier soir au Centre Bell. Même si l'organisation donnait accès gratuitement à son match intra-équipe, même si elle offrait des petits cadeaux comme des hots-dogs et des liqueurs, le Temple des Molson n'était pas rempli à pleine capacité pour cette activité de relations publiques bien ficelée.

Bon, il y avait bien une poignée de maniaques devant les portes de l'édifice à 6 h 15 hier matin, et ils ont finalement été plus de 17 000 à franchir les tourniquets. C'est le double qu'à bien des matchs réguliers dans certains marchés américains. Mais pour la salle comble dans un marché vendu au hockey mur à mur, il faudra attendre à samedi quand les Maple Leafs vont se pointer en ville.

Ceux qui se sont déplacés ont toutefois eu du gros fun noir. Ce n'était pas la clientèle habituelle, elle s'était donc conditionnée à en profiter. Ovation debout quand les Glorieux sont apparus sur la glace, la vague, une déclaration d'amour à Carey Price, des huées aux arbitres ou quand un joueur ralentissait le jeu, bref c'est comme si ce fichu lock-out était déjà oublié.

Par contre, le département marketing a fait chou blanc avant le match en présentant les images de la dernière conquête de la Coupe Stanley. Aucune réaction de la foule. Faut dire que bien des gens dans les gradins n'étaient pas encore nés à cette époque, ça remonte tout de même à 1993!

Avant la fin de la soirée, la foule avait aussi un petit message pour Marc Bergevin alors que des «We want PK» bien sentis ont résonné. À ce propos, un méchant scribe sur la galerie de presse suggérait que le nouveau directeur-gérant attendait à aujourd'hui avant de signer son flamboyant, mais tout aussi controversé défenseur... de façon à s'assurer qu'il n'y ait pas de bagarre dans le match intra-équipe!

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