«Fehr a fait du bon travail»

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Paul Corbeil

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) La conclusion des longues négociations entre la Ligue nationale de hockey et l'Association des joueurs n'a pas surpris outre mesure Paul Corbeil, qui était profondément convaincu dès le départ que la saison allait finir par s'amorcer.

«Le timing n'était pas bon pour un conflit de travail. D'une part, parce que l'économie, autant aux États-Unis qu'au Canada, ne va pas bien. Mais aussi et surtout car la Ligue était sur une belle lancée pour vendre son produit, comme le témoigne les revenus records», fait remarquer l'agent de joueurs.

«Depuis le début, on entend cependant dire que Gary Bettman avait un agenda caché. Qu'il voulait un calendrier de 48-50 matchs et c'est exactement ce qui va se passer. Il a respecté son plan de match.»

Ce qui ne veut pas dire nécessairement qu'il a gagné la bataille sur Donald Fehr, au contraire. Le notaire trifluvien est élogieux sur le travail abattu par Fehr. «Il a fait du bon travail. C'est une entente bonne pour les deux parties. La durée du contrat est intéressante dans la mesure où le hockey a besoin de stabilité. Le vote sur la dissolution du syndicat a fait bouger les choses, tout comme le calendrier. C'est plate mais dans une négociation de cette importance, c'est souvent le sentiment d'urgence qui rapproche les parties», observe le grand manitou du Groupe Paraphe.

Corbeil croit pourtant que ce genre d'entente aurait pu se négocier beaucoup plus rapidement. «Fehr a amené un côté créatif à la table, mais Bettman a pris bien son temps avant d'amorcer les vraies négociations. Dommage car cette entente-là aurait très bien pu se sceller beaucoup plus rapidement», regrette-t-il.

«Si je ne suis pas trop inquiet pour les partisans du Canada, il y a des marchés aux États-Unis qui devront maintenant faire un gros travail de marketing pour réparer les pots cassés. Souhaitons qu'ils y arrivent, et que la ligue continue sa croissance.»

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