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Le premier match du Canadien est prévu pour le 16 janvier.

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La Presse Canadienne

Après six longs mois de négociations, il aura fallu une très longue nuit pour sortir la Ligue nationale de hockey des salles de conférence afin qu'elle retourne sur la glace.

Le lock-out qui perdure depuis le 15 septembre - 113 jours - dans la LNH sera bientôt chose du passé alors qu'une entente de principe a été conclue dans la nuit de samedi à dimanche, à New York, après une séance marathon de 16 heures de négociations en présence d'un médiateur.

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«Nous avons conclu un accord de principe sur les bases d'une nouvelle convention collective que nous devrons maintenant coucher sur papier, a déclaré le commissaire de la LNH, Gary Bettman. Il reste encore beaucoup de travail à faire, mais nous nous sommes mis d'accord sur les cadres de cette nouvelle entente.»

Cet accord devra maintenant être entériné par la majorité des 30 propriétaires et des quelque 740 joueurs du circuit. On ne sait pas quand les votes auront lieu.

«Souhaitons que nous avons atteint un point où tous les détails se régleront assez rapidement, a pour sa part indiqué le directeur exéctuif de l'Association des joueurs (AJLNH), Donald Fehr. Nous reprendrons alors notre routine le plus rapidement possible.»

Les deux parties ont refusé de divulguer les détails de l'entente - qui a été obtenue grâce à l'apport du médiateur fédéral américain Scot L. Beckenbaugh -, mais selon une source, l'entente serait d'une durée de 10 ans, comme le souhaitait la ligue, avec une possibilité de retrait après huit ans.

Le régime de retraite aurait aussi été amélioré, comme le demandait les joueurs, et le plafond salarial aurait été fixé à 64,3 millions $ US pour 2013-14, un autre gain pour l'AJLNH.

Parmi les autres détails qui ont filtré, notons notamment la longueur des contrats, fixée à sept ans pour les joueurs autonomes et à huit saisons pour ceux qui signent un nouveau pacte avec leur équipe. L'entente prévoirait également une variation salariale possible de 35 pour cent annuellement et jamais plus de 50 pour cent entre deux saisons.

La participation des joueurs de la LNH aux Jeux olympiques sera toutefois déterminé à l'extérieur des cadres de la convention collective.

«Tout le monde est bien évidemment soulagé que ce soit terminé (...) et que nous soyons capables de passer à ce qu'on aime vraiment faire, beaucoup plus que de négocier», a déclaré le capitaine des Coyotes de Phoenix, Shane Doan, qui a été impliqué dans les négociations.

Sur Twitter, l'ancien joueur du Canadien de Montréal et actuellement joueur autonome Mathieu Darche, qui a aussi participé activement aux négociations, a déclaré qu'il «n'a aucune honte de présenter cette offre aux joueurs».

Il n'est pas encore clair quand la saison reprendra et combien de matchs elle comportera, mais le défenseur des Jets de Winnipeg Ron Hainsey - lui aussi un acteur principal de ces dernières négociations - croit qu'elle pourrait être de 48 ou 50 rencontres.

Le médiateur fédéral américain aura ainsi réussi à rapprocher les parties avant la date butoir du 11 janvier, où selon toute vraisemblance, la saison aurait alors été annulée par la LNH.

«Ça a été un bataille, a dit Hainsey. Gary a dit il y a un mois qu'il s'agissait d'une difficile négociation et c'était vrai. Les joueurs auraient préféré ne pas se trouver là, mais maintenant, nous allons nous concentrer à donner le maximum aux partisans, soit une saison de 48 ou 50 parties.»

Hainsey a ajouté que le fonds de pension se sera finalement avéré un élément-clé de cette entente.

«Je ne crois pas qu'il y ait quelque doute que ce soit que le fonds de pension est la pièce maîtresse de cette convention», a-t-il dit.

Le lock-out aura coûté à la LNH quelque 500 parties de saison régulière, selon que la prochaine campagne sera de 48 ou 50 parties, mais le chiffre le plus important ne sera probablement pas révélé avant les 18 prochains mois. La LNH vient de connaître une période de revenus records au cours des sept dernières années, quand la dernière convention collective est arrivée à échance, dont de 3,3 milliards $ l'an dernier.

Mais une question demeure: les partisans et les commanditaires reviendront-ils en aussi grand nombre une fois la saison amorcée? Après tout, plusieurs espéraient que le cycle de conflits de la LNH soit rompu après la saison perdue de 2004-05. Mais l'histoire s'est répétée entre les deux parties, après la grève de 1992 et le lock-out de 1994-95.

«Ce fut une négociation de concessions dès le départ, a ajouté Doan. En tant que joueurs, nous avons accepté cela. (...) Nous savions que nous nous trouvions dans cette position et je crois que nous avons obtenu la meilleure entente possible.»

Le capitaine des Penguins de Pittsburgh, Sidney Crosby, qui n'en peut plus d'attendre de revenir au jeu après avoir eu à négocier avec des commotions cérébrales au cours des dernières campagnes, s'est dit ravi par les dernières nouvelles.

«C'est très excitant de savoir que nous allons de nouveau jouer au hockey», a -t-il dit au Pittsburgh Tribune-Review.

Un survol des fait saillants de la nouvelle convention collective de la LNH

La LNH et l'Association des joueurs (AJLNH) ont conclu un accord de principe sur les termes d'une nouvelle convention collective aux alentours de 4h45, dimanche matin.

L'entente doit toujours être ratifiée par les deux parties, mais en voici les faits saillants, selon ce que La Presse Canadienne à recueilli auprès de quelques sources:

- La convention collective sera d'une durée de 10 ans, soit jusqu'à la conclusion de la saison 2021-22, avec l'option de se retirer après huit ans;

- Les joueurs toucheront un régime de pension à prestations déterminées;

- Les propriétaires et les joueurs partageront les revenus à parts égales (50-50) lors de chaque saison et les joueurs recevront 300 millions $ US en prime de réparation différée afin de faciliter la transition vers cette nouvelle façon de procéder;

- Un plafond salarial de 70,2 millions $ (calculé proportionnellement) sera en vigueur pour la saison écourtée 2012-13, suivi d'un plafond de 64,3 millions en 2013-14. Le plancher salarial sera de 44 millions $ pour les deux campagnes;

- Les contrats des joueurs autonomes ne pourra pas avoir une durée plus longue que sept ans, huit pour ceux signant un nouveau pacte avec la même équipe;

- Le salaire des joueurs ne pourra pas varier de plus de 35 pour cent d'une année à l'autre, et pas plus de 50 pour cent entre deux saisons pour toute la durée du contrat;

- Le salaire minimum sera de 525 000 $ cette saison et atteindra 750 000 pour la 10e et dernière année de l'entente;

- Les équipes peuvent refuser le résultat de l'arbitrage seulement si un joueur s'est vu octroyé 3,5 millions $ ou plus;

- Chaque équipe pourra bénéficier de deux rachats «gratuits» qui pourront être utilisés pour mettre fin au contrat d'un joueur avant la saison 2013-14 ou 2-14-15. Ces rachats coûteront les deux tiers de la somme restante, qui pourra être divisée de façon égale sur le double de la durée restante. Ces sommes compteront sur la part des revenus des joueurs, mais ne seront pas comptabilisées dans le calcul du plafond salarial des équipes;

- Le partage des revenus entre les équipes est haussé à 200 millions $ annuellement;

- Tout joueur ayant paraphé un contrat de la Ligue nationale mais évoluant dans la Ligue américaine avec un salaire excédant le salaire minimum de la LNH plus 375 000 $ verra tout montant excédentaire appliqué au calcul du plafond salarial de son équipe;

- L'autonomie continuera de commencer à compter du 1er juillet;

- La participation des joueurs de la LNH aux prochains Jeux olympiques doit toujours être déterminée, mais sera décidée à l'extérieur des paramètres de la convention collective;

- La saison comptera 48 ou 50 rencontres, toutes disputées au sein de la même Association. Avec un calendrier de 48 parties, les équipes rencontreront les clubs n'évoluant pas dans leur section trois fois chacune et disputera un nombre inégale de matchs contre les formations de leur section. Le scénario de 50 matchs permettrait cinq parties contre les adversaires de section et trois contre chacun des autres.

- Pour la campagne 2012-13 écourtée dans la LNH, le 5 avril a été proposé comme date limite des transactions, et le 5 juillet a été suggéré pour l'ouverture du marché des joueurs autonomes. La ligue et l'Association des joueurs n'ont cependant pas encore officiellement approuvé ces propositions.

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