Caron et Guay: des échanges de voeux, sans plus

Le match du Caron et Guay ce soir... (photo Olivier Croteau)

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Le match du Caron et Guay ce soir au Colisée s'annonce émotif comme à chaque fois que Dean Lygitsakos et le Marquis de Saguenay s'amène à Trois-Rivières.

photo Olivier Croteau

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Louis-Simon Gauthier
Louis-Simon Gauthier
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Les partisans du Caron et Guay qui souhaitaient une transaction impliquant le défenseur Joe Rullier pour les Fêtes seront déçus d'apprendre que les seuls échanges survenus au cours des derniers jours ont été... des voeux de Noël!

Le directeur des opérations de l'équipe, Sylvain Robert, s'est entretenu avec le déserteur le 26 décembre, quelques jours après que ce dernier ait décidé de ne pas se présenter à Trois-Rivières, et ce en dépit du contrat signé avec l'organisation pendant la semaine précédant la rencontre du week-end dernier contre Rivière-du-Loup.

Si la discussion fut cordiale, le bras droit de Léo-Guy Morrissette, commandé par son patron pour s'occuper du dossier, n'en demeure pas moins amer. «La poussière est retombée et je peux vous dire que, dans les circonstances, Joe a agi en gentleman. Oui, nous sommes frustrés, mais il a quand même été très poli avec nous, il n'a jamais fait de commentaires déplacés malgré tout ce que ses amis à travers le circuit ont pu lui dire sur la gestion de l'équipe à Trois-Rivières. Il m'a remercié de l'intérêt porté par le Caron et Guay à son endroit, tout en ajoutant qu'il ne changerait pas d'idée.»

L'ancien choix des Kings de Los Angeles aurait mentionné à Robert qu'il n'était pas intéressé à jeter les gants à tous les matchs jusqu'à la fin de la saison. «Pourtant, nous sommes, avec Saguenay, l'une des deux équipes de la ligue où il y a le plus d'hommes forts! Nous, on l'attirait ici pour ses talents de joueur de hockey et il le savait.»

Voilà pourquoi les dirigeants de la formation trifluvienne penchent de plus en plus vers un cas de maraudage pour expliquer cette défection. «Il a été déconseillé par ses chums, mais ils évoluent aussi pour des clubs de la LNAH, rappelle Robert. Il aurait été l'un des joueurs les mieux payés du Caron et Guay, c'est plate de voir que les gars manquent de fidélité à ce point. Côté marketing, on avait besoin de lui... »

Morrissette, très occupé à Bathurst avec son équipe junior en cette période de transactions, partage la vision de son associé, en mentionnant, au passage, que Rullier n'est pas à échanger... du moins pour l'instant. «On ne peux pas accuser sans preuve, mais quand j'en aurai, c'est certain que je vais en parler. Pour que Rullier passe à une autre équipe, ça va me prendre un paquet de bons joueurs en retour, je vous avertis! Si je n'ai pas ce que je veux, il reste chez eux.»

Le Nouvelliste à tenté à plusieurs reprises d'entrer en contact avec Joe Rullier depuis lundi, en vain.

Saguenay débarque au Colisée

Le cas Rullier n'a pas trop ébranlé les membres de l'équipe, qui étaient 19 sur la glace du Colisée au lendemain de Noël afin de se préparer en vue de l'affrontement contre les Marquis, ce soir à Trois-Rivières.

De l'avis de l'entraîneur-chef Jean-François Labbé, ça faisait longtemps que ses protégés n'avaient pas livré une aussi bonne séance. Dans les circonstances, disons que leur mentor était heureux! «Tous les réguliers y étaient, sauf Olivier Filion qui avait une bonne excuse. C'était le fun de tous les voir le jour du Boxing Day! Ils savent que les matchs contre Saguenay sont très émotifs, on veut en livrer une grosse devant nos partisans et je sens que tout le monde va être prêt.»

Labbé apportera un changement à sa formation alors que le dur à cuire Thomas Bellemare intégrera le troisième trio, lui qui évoluera en compagnie de Michaël Lambert et Filion. «On cherche encore un attaquant de puissance pour créer quelque chose en attaque, nous sommes toujours au temps des expériences.»

François Lacerte défendra la cage tandis que Dominic D'Amour, absent ce soir, devrait porter l'uniforme demain à Cornwall.

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