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La partie de poker entre la LNH et les joueurs achève, selon les anciens

Comme d'autres anciens joueurs du Canadien, Steve Bégin... (Photo: François Gervais)

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Comme d'autres anciens joueurs du Canadien, Steve Bégin a bon espoir que le conflit dans la LNH se réglera sous peu.

Photo: François Gervais

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Shawinigan) La patience des amateurs de hockey sera bientôt récompensée. C'est du moins le feeling des anciens Canadiens rencontrés hier au Centre Bionest, tout juste avant qu'ils ne fassent souffrir l'équipe des étoiles de Shawinigan dans un match au profit de la Fondation La Séjournelle.

Dave Morrissette, qui a renoué avec le public qui l'a adoré durant son stage junior, se dit persuadé que la LNH et ses joueurs vont bientôt enterrer la hache de guerre. «Ça va se régler. Il faut que ça se règle», tranche l'animateur vedette de TVA Sports. «Ils sont en train de régler les derniers détails et chaque camp veut aller le plus loin possible. Le principe du 50-50 semble établi, il reste à savoir qui va payer pour les dommages reliés au lock-out», analyse-t-il.

«C'est un peu décevant que ça prenne autant de temps compte tenu des revenus records de 3,3 milliards générés par la ligue. Ça me surprend. Mon opinion, c'est que c'est Donald Fehr qui va décider quand ça va se terminer...» ajoute Morrissette.

Steve Bégin loge aussi à l'adresse des optimistes. «Je suis confiant. Je le suis depuis le début! Peut-être que je l'étais trop au départ, les négociations ont été plus longues que je le pensais. C'est comme une partie de poker qui se joue entre deux têtes fortes. Mais je pense que ça va bientôt se régler. Personne ne serait gagnant si la saison était annulée complètement», analyse celui qui va se rapporter au camp des Flames de Calgary si les deux parties finissent par s'entendre.

«Ma situation n'a pas changé, je suis toujours invité au camp des Flames. La seule chose qui change, c'est que le camp sera plus court, alors je devrai être encore plus prêt lors de la première journée. Si Jarome Iginla n'arrive pas au sommet de sa forme, il sera du premier match de l'équipe. Pas moi», sourit Bégin, qui a donc pris les moyens pour se faire remarquer dès que les barrières vont ouvrir.

«Depuis janvier dernier, j'étais cinq à six fois dans le gymnase par semaine en plus de patiner tout autant. Depuis quelques semaines, j'ai ralenti un peu au gymnase. Je suis prêt à 100 %.»

Pour Momesso, la dispute au sujet de la longueur des contrats est épineuse. Celui qui a vu son gilet être retiré par les Cataractes en début de saison est lui aussi optimiste... mais il constate que les deux prochaines semaines seront déterminantes.

«J'espère que ça va se régler, mais il faut que ça se fasse d'ici la fin du mois. Ils ne peuvent pas commencer la saison après le 15 ou le 20 janvier, ça n'aurait aucun sens. Dans le passé, plus le calendrier avançait, plus les offres de Gary Bettman étaient bonnes, alors j'imagine que Donald Fehr veut attendre le plus longtemps possible. Il y a beaucoup d'argent à se partager, il y a certainement moyen de s'entendre si les deux parties font un pas en avant.

«C'est comme les contrats de cinq ans que Bettman veut imposer afin de contrôler les directeurs généraux et les propriétaires. Il y a certainement moyen de trouver un compromis. Par exemple, chaque équipe pourrait désigner un joueur de franchise... Il n'y a aucun problème à signer à long terme les Crosby et Ovechkin...»

Momesso regarde le conflit et croit que chaque partie aurait intérêt à se regarder dans le miroir. «Moi, je blâme les deux parties. Sauf qu'à la fin, ce sera aux joueurs de prendre une décision finale. Est-ce que Bettman garde sa meilleure offre pour la fin du mois? C'est ce qu'on va découvrir mais chose certaine, le deal ne sera pas meilleur pour les joueurs l'an prochain...»

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