Encore des honneurs pour les Jeux du Québec

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La Mauricie revient du Gala Athlétas avec quatre prix. Marcel Jobin, Alex Genest, Pierre Thibodeau et Antoine Thibeault font rayonner la région sur les pistes d'athlétisme.

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(Trois-Rivières) La Mauricie revient grande gagnante de la 20e édition du Gala Athlétas qui a eu lieu samedi soir à Montréal. La région s'est illustrée en remportant quatre prix lors de cette soirée de la Fédération québécoise d'athlétisme.

La 47e Finale des Jeux du Québec de Shawinigan, où la Mauricie a connu son lot de succès, remporte le prix de l'événement d'athlétisme de l'année alors que l'olympien de la région Alex Genest, qui était aux Jeux olympiques de Londres, a été nommé encore une fois athlète senior masculin de l'année. De plus, Antoine Thibeault et l'ex-olympien Marcel Jobin ont été nommés athlètes masculins junior et vétéran de l'année.

La 20e édition du Gala Athlétas de la Fédération québécoise d'athlétisme a réuni près de 230 personnes samedi soir à Montréal. «La Mauricie a eu une très belle soirée. Quatre prix et sept nominations, c'est exceptionnel», lance Pierre Thibodeau, le responsable de la compétition d'athlétisme lors de la Finale des Jeux du Québec à Shawinigan et l'entraîneur d'Antoine Thibeault. «Je viens de vivre mon année la plus fertile en émotions.»

Le maire de Shawinigan, Michel Angers, était très heureux que les compétitions d'athlétisme de la Finale des Jeux du Québec aient remporté le prix de l'événement de l'année. «On s'était donné comme défi d'avoir des Jeux du Québec à la hauteur de ce que nous pouvons réaliser. Il faut rendre hommage à toute l'organisation», affirme le maire Angers qui précise que le site d'athlétisme de Shawinigan plaît énormément à la Fédération québécoise d'athlétisme qui envisage d'y tenir d'autres compétitions importantes.

D'ailleurs, Shawinigan accueillera le 20 juillet prochain une compétition de la Fédération québécoise d'athlétisme. «Ce sont des infrastructures de haut niveau qui peuvent accueillir encore des événements d'envergure.»

L'athlète de la région Alex Genest a terminé 17e lors des derniers Jeux olympiques à Londres au 3000 mètres steeplechase. Cette performance lui a valu une fois de plus le prix de l'athlète masculin de l'année. «Après tout ce qui est arrivé cette année, c'est un bel honneur de revenir dans sa province et de voir que l'athlétisme est bien vivant», affirme d'entrée de jeu Alex Genest qui s'entraîne depuis trois ans à Guelph en Ontario. «Ça fait toujours du bien de revenir et de recevoir un tel prix.»

Antoine Thibeault avait déjà remporté le prix Athlétas chez les juvéniles. Il avoue toutefois être surpris d'avoir remporté à nouveau ce prix chez les juniors. «Je suis très surpris de l'avoir remporté à ma première année chez les juniors. Je ne m'attendais pas du tout à ça», souligne-t-il. «Juste d'être en nomination, j'étais super content. C'est encourageant. Le lendemain, tu as juste encore plus le goût d'aller courir et de t'entraîner fort.»

Le Gala Athlétas récompense les athlètes féminin et masculin de la catégorie benjamin à vétéran. Les jeunes athlètes côtoient lors de cette soirée les olympiens qui les ont fait vibrer cet été à Londres. «C'est un beau partage. L'athlétisme est une grande famille», estime Alex Genest.

Pierre Thibodeau était aussi en nomination pour l'entraîneur de niveau national de l'année. Toutefois, cet honneur est allé à Félix-Antoine Lapointe, entraîneur du Rouge et Or de l'Université Laval. «Je m'attendais à ce qu'il remporte ce prix. J'aurais été gêné de gagner à sa place», avoue-t-il.

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