Une nouvelle page d'histoire pour les Patriotes

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Guillaume Surot a inscrit le seul but des Patriotes hier et a été choisi sur l'équipe d'étoiles du Championnat canadien.

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Louis Ménard
Louis Ménard
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Les Patriotes de l'UQTR ont clôturé en beauté leur participation au Championnat canadien de soccer universitaire, hier, en mettant la main sur la médaille de bronze.

C'est une victoire de 1-0 acquise face aux hôtes de la compétition, le Rouge et Or de l'Université Laval, qui a permis aux protégés de Pierre Clermont de s'imposer dans cette rencontre pour la troisième place et d'écrire ainsi une nouvelle page d'histoire du soccer universitaire trifluvien.

Guillaume Surot a fait la différence en inscrivant le seul but du match dans la 70e minute de jeu. Malgré la présence de trois défenseurs du Rouge et Or devant lui, le natif de Cholet, en France, est passé au travers du mur en gardant le contrôle du ballon, avant de l'envoyer au fond du filet. «Ce fut probablement le but le plus spectaculaire du tournoi, confiait Clermont après la rencontre. Il a réussi un grand pont pour éliminer le dernier joueur!»

Surot, qui a encore une année d'éligibilité au soccer universitaire québécois, a d'ailleurs été sélectionné sur l'équipe d'étoiles du Championnat canadien.

«Il a marqué nos deux buts gagnants dans ce tournoi et il aurait facilement pu marquer un deuxième but aujourd'hui, le gardien faisant dévier le ballon avec le bout de son pied alors qu'il avait plongé du mauvais côté. Malheureusement, Guillaume n'a pas été retenu sur une des deux équipes d'étoiles de la saison sur la scène canadienne. C'est certainement une déception pour lui, mais c'est aussi compréhensible dans la mesure où peu l'ont vu jouer. Je pense que les gens vont le reconnaître maintenant avec ce qu'il a montré au Championnat canadien.»

Le point tournant

En remportant la médaille de bronze hier, les Patriotes ont, par la même occasion, écrit une page d'histoire. Il s'agit d'une première médaille en soccer au Championnat canadien pour la formation de l'université trifluvienne.

«Déjà jeudi, on avait réalisé une première en remportant un match (2-1 contre Alberta). Aujourd'hui, avant la rencontre, j'ai dit aux gars qu'ils avaient l'occasion de réaliser une autre première en l'emportant, mais que pour y arriver, chacun devait, aujourd'hui (hier), apporter sa contribution, de la première à la dernière seconde. Qu'ils devaient gagner tous les duels et qu'ils devaient amorcer le match en force. Ça s'est passé exactement comme ça!»

Même s'ils l'ont emporté par la plus petite marge, Clermont estime que ses joueurs ont été plus dominants que leurs adversaires. «On n'a jamais cessé de monter et de mettre de la pression, on les a étouffés durant toute la rencontre. De plus, on a été très présents en contre-attaque.»

Cette médaille historique, bien peu de gens auraient pu la prévoir en début de saison. «Après notre revers contre Concordia au début de la saison, si on m'avait dit alors qu'on serait au Championnat canadien, j'aurais répondu qu'une participation aux séries de notre ligue serait déjà un bel accomplissement! Le point tournant est survenu lorsque, durant le même week-end, on a fait match nul deux fois contre le Rouge et Or. À ce moment-là, on s'est dit qu'on pouvait rivaliser avec tout le monde. En fait, entre le début du mois d'octobre (30 septembre) et vendredi dernier, nous n'avons pas perdu un seul match!»

Cette médaille de bronze s'avère inestimable pour deux joueurs des Patriotes en particulier. Jonathan Brunelle et Émile Dufour-Gallant en étaient à leur dernier match avec l'équipe puisqu'ils terminent leurs études.

UBC champions canadiens

Dans la finale pour l'or, l'Université de la Colombie-Britannique l'a emporté 1-0 devant Cap-Breton grâce à un but marqué par Steve Johnson dès la 7e minute de jeu.

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