Football scolaire: le programme des Vikings en péril

Les Vikings en sont-ils à leur dernière saison...

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Les Vikings en sont-ils à leur dernière saison dans le football juvénile? Avec seulement 23 joueurs dans l'alignement, l'entraîneur Patrick Morin et ses adjoints tentent par tous les moyens de convaincre des jeunes de se joindre au club, sans quoi Champagnat pourrait perdre son équipe en 2013.

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Louis-Simon Gauthier
Louis-Simon Gauthier
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Les temps sont durs pour le football à l'École secondaire Champagnat, et ce n'est pas en raison des résultats de l'équipe. Avec seulement 23 joueurs dans l'alignement, les Vikings présentent un dossier intéressant de deux victoires en quatre matchs et demeurent au plus fort de la lutte pour obtenir l'avantage du terrain en vue des quarts de finale dans la Ligue de football juvénile division 2b de la Mauricie.

Le hic, c'est que l'entraîneur-chef Patrick Morin ignorait, hier après-midi, s'il allait avoir le nombre minimal requis de 23 athlètes en uniforme pour la rencontre de ce soir contre les Lions de Chavigny, à 20 h au stade Diablos. Heureusement, en fin de soirée, Morin a réussi à s'assurer d'avoir le nombre de joueur minimum pour disputer la rencontre. Dans le cas contraire, les Latuquois auraient perdu par défaut et auraient ainsi gaspillé une belle occasion d'améliorer leur sort au classement.

Reste que Patrick Morin se questionne sur l'avenir du programme juvénile à court terme. Les Vikings, champions des Événements Bol d'Or il y a quatre ans, peinent de plus en plus à attirer la relève. «On se bat constamment pour avoir nos 23 joueurs, mais là, ça se peut que je tombe à 20 ou 21. À La Tuque, il n'y a jamais eu plus de 30 ou 35 jeunes sur le terrain depuis notre retour à la fin des années 90, mais jamais aussi peu qu'en ce moment. C'est inquiétant.»

Si la plupart des adolescents étudient à Champagnat, trois proviennent du La Tuque High School. Certains jeunes de 3e secondaire se sont aussi greffés à l'équipe.

«On se retrouve avec des kids de 160 livres sur la ligne, ça n'a pas de bon sens! Il y en a qui ne peuvent même pas quitter le terrain pendant un match, certains apprennent trois ou quatre positions. Mais ce sont des guerriers. Plusieurs tentent de convaincre leurs chums, sauf qu'on ne sent pas le même sentiment d'appartenance qui régnait auparavant. Au moins, on constate que la nouvelle direction nous appuie. Il y a peut-être de l'espoir, mais pour l'instant, ça n'augure pas très bien.»

Dans un autre match à l'horaire ce soir du côté de Shawinigan, les Cowboys de Paul-Le Jeune/Du Rocher visiteront les Jaguars de Des Chutes/Val-Mauricie. Demain, les deux meilleures équipes de la ligue, Des Pionniers et la Riveraine, ont rendez-vous sur le terrain de l'École secondaire Jean-Nicolet.

Juvénile 1b: l'équipe de Jacques Dussault à domicile

Dans la Ligue de football juvénile 1b, les Estacades de Jacques Dussault reçoivent le Collège Charles-Lemoyne à compter de 19 h 30. Les Estacades tenteront de remporter une sixième partie en sept matchs. Seul club invaincu du circuit, le Vert et Or d'Hugo Gélinas se mesurera pour sa part au Collège Laval, demain après-midi à Laval.

Cadet: les Estacades rendent la politesse

Estacades et Vert et Or disputeront l'avant-dernière partie de leur saison du circuit cadet de l'Estrie, ce soir au Séminaire Saint-Joseph, alors que les premiers tenteront de garder leur fiche intacte. Les Estacades ont vaincu leurs rivaux de Trois-Rivières 34-13 le 14 septembre dernier sur le terrain de l'Académie.

«Ils sont dans une classe à part, convient l'entraîneur du Vert et Or Patrice Biron. Mais on est chez nous et les jeunes aiment bien les matchs le vendredi soir, on va construire là-dessus.»

Au football benjamin, les deux équipes de la région sont en déplacement à l'extérieur. Les Estacades se frotteront d'abord au Loups de l'École Poly-Jeunesse demain matin tandis que le Vert et Or se rendra à Sherbrooke pour affronter les Harfangs du Triolet dimanche.

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