Le Championnat provincial masculin de retour à Grand-Mère

Des gens ravis que l'élite du curling québécois... (Photo: Sylvain Mayer)

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Des gens ravis que l'élite du curling québécois se pointe à nouveau en Mauricie: Jean-François Morand, Marco Berthelot, de Curling Québec, Judith Giguère, de Tourisme sportif Mauricie, le maire de Shawinigan Michel Angers et le président du tournoi Serge Bourassa.

Photo: Sylvain Mayer

Serge L'Heureux
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Pour la troisième fois depuis 2002, les meilleurs joueurs de curling de la province auront rendez-vous, du 7 au 14 février prochains, à l'aréna de Grand-Mère pour participer au Championnat provincial de curling masculin. Vingt équipes tenteront d'y mériter le droit de représenter le Québec au Brier Tim Hortons, emblème du Championnat canadien, en mars à Halifax.

Le champion défendant, Jean-Michel Ménard, sera de retour pour défendre son titre, alors que les équipes de Martin Ferland, de Trois-Rivières, Robert Desjardins, Simon Dupuis, Ted Butler et Serge Reid sont déjà qualifiés pour ce championnat. La Mauricie y sera représentée par deux équipes: celles de René Bouffard et de Marcel Marchand; tous deux avaient d'ailleurs participé à cette compétition en 2008, à Trois-Rivières.

«C'est notre compétition la plus prestigieuse, assure le directeur général de Curling-Québec, Marco Berthelot. Et c'est aussi le tournoi le plus difficile à gagner au Québec.»

Le maire de Shawinigan, Michel Angers, a accepté la présidence d'honneur de l'événement... même s'il avoue n'avoir jamais joué au curling! Par contre, il a profité de la conférence de presse d'hier pour livrer un plaidoyer clair en faveur de la réalisation du projet de Centre national d'entraînement pour l'Est du Canada à Shawinigan.

«On croit au projet, qui va devenir une vitrine pour le restant du Québec, pour l'ensemble du Canada et pour le reste du monde, affirme-t-il. On va le soutenir jusqu'au bout! C'est quand on prend des risques - si risque il y a - qu'on va de l'avant.»

D'ailleurs, ce n'est pas un hasard si ce championnat revient à Grand-Mère, cette année. Tous les intervenants y voient une façon d'appuyer le projet de CNE. «On souhaite que le comité d'organisation nous en mette plein la vue, espère le premier magistrat. Ce n'est pas pour rien que le championnat provincial est ici!».

Le président du comité organisateur, Serge Bourassa, a d'ailleurs précisé que tous les profits du championnat seront versés au futur Centre «si le projet se concrétise»; sinon, l'argent va rester au Club de curling de Grand-Mère, dont le président, Jean-François Morand, sera responsable de l'aménagement des cinq glaces à l'aréna de Grand-Mère. «Nous avons eu un grand malheur, il y a deux ans, avec l'incendie du club, mais les gens du Club de curling de Grand-Mère ont encore le curling tatoué au coeur», assure-t-il.

L'idée de se servir du Championnat provincial pour faire avancer le dossier du CNE a également séduit Curling-Québec. «C'est LA raison pour laquelle on est venus ici, précise Marco Berthelot. À notre connaissance, c'est la première fois que les profits du championnat vont être utilisés pour la création d'un centre de curling, un centre national d'entraînement en plus!».

Carnet de notes

Le Championnat provincial masculin avait été présenté pour la première fois à Shawinigan en 1979. On en profitera d'ailleurs pour célébrer le 30e anniversaire durant l'événement de cette année, en y invitant les membres du comité organisateur de l'époque. L'un d'entre eux, Yves St-Louis, fait d'ailleurs partie de l'organisation de 2010...

En 2005, l'événement présenté à Grand-Mère avait attiré quelque 8000 spectateurs; on espère cette fois franchir le cap des 10 000 spectateurs... À cet effet, les passeports permettant d'assister aux 96 parties au programme sont en vente au coût de 20 $ dans tous les clubs de curling de la Mauricie, au club de Sorel-Tracy et dans les marchés IGA du Centre-Mauricie... Le Comité du tourisme sportif et du loisir de Shawinigan a versé une subvention de 4500 $ au comité organisateur.

 

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