H&M: contre vents et marées

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L'arrivée d'un gros joueur comme H&M au centre commercial Les Rivières vient envoyer un puissant signal dans un marché où le revenu disponible est parmi les plus bas et où la population est la plus âgée au pays.

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Martin Francoeur
Le Nouvelliste

Après quelques années plutôt tranquilles, le secteur du commerce de détail à Trois-Rivières semble reprendre un peu de vigueur. En tout cas, l'arrivée d'un gros joueur comme H&M au centre commercial Les Rivières vient envoyer un puissant signal dans un marché où le revenu disponible est parmi les plus bas et où la population est la plus âgée au pays.

Il y a de ces magasins-symboles qui, lorsqu'ils s'implantent dans un marché, créent un engouement et provoquent souvent un effet d'entraînement. La chaîne suédoise de magasins de vêtements H&M est de ceux-là. La marque est forte, les produits - abordables - se vendent bien. La chaîne a la cote auprès d'une clientèle assez large, y compris chez les plus jeunes consommateurs. 

La rumeur de son implantation à Trois-Rivières circulait depuis quelques années déjà et c'est cette année qu'elle se concrétisera, vraisemblablement à l'automne. L'arrivée de H&M coïncidera avec celle d'une autre chaîne attendue, Linen Chest, ce qui devrait donner un nouveau souffle au pôle commercial des Rivières.

Le départ de Target, que plusieurs voyaient comme une catastrophe, avait été comblé par l'ouverture - quelque peu incongrue dans le secteur - d'un Réno-Dépôt, puis par la construction de la succursale de la SAQ sur son stationnement.

H&M et Linen Chest entraîneront certainement une effervescence et feront augmenter à coup sûr la fréquentation du centre commercial. Et si de tels joueurs décident - enfin - de s'implanter dans la région, c'est qu'ils ont fait leurs études de marché et qu'ils sont convaincus qu'il y a moyen d'y faire des ventes intéressantes.

Il ne faut pas perdre de vue le fait que la région métropolitaine de recensement de Trois-Rivières est celle qui, au Québec, affiche le revenu disponible par habitant le plus bas au Québec, avec 25 453 $. Le Centre-du-Québec (24 888 $) et la Mauricie (24 477 $) occupent respectivement les 13e et 14e rangs sur 17 régions administratives du Québec à ce même chapitre.

C'est entre 3000 $ et 4000 $ de moins que la région de Québec, où ce revenu disponible atteint 28 755 $. Inévitablement, ça joue sur le budget de magasinage de vêtements. 

Généralement, le faible niveau du revenu disponible s'explique, en grande partie, par le fait que la rémunération des salariés est largement plus basse que dans d'autres régions ou centres urbains plus favorisés.

Ajoutons aussi à cela le fait qu'au Québec, les dépenses de vêtements et accessoires sont en baisse constante depuis 2012. L'année dernière, elles s'élevaient à 2775 $ par ménage, comparativement à 3110 $ en 2012. À l'échelle du Canada, elles sont plutôt stables, se situant autour de 3400 $.

Il faut croire que de tels chiffres n'effraient pas des gros joueurs du commerce de détail. On aurait aussi pu croire que l'ouverture d'un site transactionnel en ligne pour H&M au Canada aurait sonné le glas des projets d'implantation en cours dans des marchés de la taille de celui de Trois-Rivières.

Il semble bien que ce ne soit pas le cas. La compagnie compte présentement près de 4400 magasins dans le monde, dont 83 au Canada. Certains d'entre eux sont déjà bien implantés dans des marchés plus petits que celui de Trois-Rivières, notamment à Joliette.

Il ne faut pas négliger l'impact positif de l'arrivée de nouvelles bannières commerciales majeures sur l'emploi dans la région.

Enfin, le fait pour elles de s'implanter au centre commercial Les Rivières envoie un signal fort selon lequel ce secteur est toujours un pôle commercial majeur et dynamique dans la région.




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