Pour une politique du patrimoine

La porte Pacifique-Duplessis fait partie de la vingtaine d'immeubles... (Sylvain Mayer, Le Nouvelliste)

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La porte Pacifique-Duplessis fait partie de la vingtaine d'immeubles «classés» par la Ville de Trois-Rivières en 2006, en raison de leur caractère patrimonial à préserver.

Sylvain Mayer, Le Nouvelliste

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Martin Francoeur
Le Nouvelliste

Il n'est pas loin le jour où on pourra dire sans trop se tromper que le slogan «Trois-Rivières, ville d'histoire et de culture», déjà beaucoup moins affiché qu'il y a quelques années, a bel et bien été mis à la poubelle par une majorité de membres du conseil municipal.

Voyez-vous, nous avons à Trois-Rivières des conseillers municipaux qui ne voient pas d'un oeil favorable une proposition d'un de leurs collègues concernant la nécessité, pour la Ville, de se doter d'une politique du patrimoine. 

Le conseiller Pierre-Luc Fortin, qui lançait récemment cette idée, a affirmé mardi soir ne pas avoir eu un «accueil très chaleureux» avec sa proposition. Non seulement l'accueil aurait-il dû être chaleureux, mais tous les membres du conseil, le maire y compris, auraient dû se réjouir que la question interpelle à ce point un des leurs, prêt à y consacrer du temps et de l'énergie.

C'est tout de même curieux que Trois-Rivières n'ait pas encore de politique du patrimoine. La Ville avait fait figure de pionnière avec sa politique culturelle et avec l'entente de développement culturel qu'elle avait conclu avec le gouvernement du Québec, notamment pour la mise en oeuvre de certains aspects de ce document.

La politique culturelle de Trois-Rivières a souvent été citée en exemple ailleurs au Québec et même à l'échelle internationale.

Normalement, une politique du patrimoine aurait dû constituer une suite logique à la politique culturelle. Mais à Trois-Rivières, on a choisi d'être en retard sur beaucoup d'autres villes sur ce plan. Et pas seulement des grandes villes comme Montréal ou Québec.

Gatineau, Sherbrooke, Longueuil, Rivière-du-Loup et Joliette ont des politiques du patrimoine très étoffées depuis plusieurs années. Victoriaville a la sienne depuis 2008, avec un programme énergique de subventions à la rénovation.

Dans la région, Shawinigan a devancé Trois-Rivières avec une politique du patrimoine adoptée en 2011. Plusieurs de ces politiques touchent à la fois le patrimoine bâti, le patrimoine naturel, le patrimoine paysager, le patrimoine immatériel, les actions commémoratives, l'archéologie. 

À Trois-Rivières, la mise en valeur de l'histoire et du patrimoine n'est qu'un bref chapitre - une des cinq orientations - de la politique culturelle.

C'est assez paradoxal qu'il n'y ait pas encore de politique distincte parce que depuis quelques années, la Ville a posé certains gestes qu'on aurait pu croire droit sortis d'un plan d'action lié à la mise en oeuvre d'une telle politique.

La Ville honore chaque année les belles restaurations architecturales. Elle a aussi inventorié ses oeuvres entrant dans le domaine de l'art public ou urbain. Elle a fait du patrimoine une des cinq catégories de ses grands prix culturels.

Mieux encore: en 2006, la Ville décidait de «classer» une vingtaine d'immeubles dont elle est - ou était - propriétaire en raison de leur caractère patrimonial à préserver. La petite maison de l'Expo en faisait alors partie, tout comme l'aérogare, le complexe formé de l'hôtel de ville et de la Maison de la culture, la porte Pacifique-Duplessis ou le moulin du terre-plein de l'Exposition.

L'intention était noble: on a fait une liste, mais on ne sait pas trop quoi en faire. On n'a pas de cadre législatif ou réglementaire pour aller de l'avant avec une réelle protection et une mise en valeur. 

Surtout, on n'a pas de comité ou d'organisme chargé d'appliquer tout ça. Il serait peut-être temps d'en avoir un. Une politique du patrimoine serait assurément un bon point de départ.




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