L'amour et la compassion au coeur de la notion de «dignité»

Le terme souffrance, ou douleur au sens large du mot, est, chez l'être humain,... (Archives La Presse canadienne)

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Le Nouvelliste

Le terme souffrance, ou douleur au sens large du mot, est, chez l'être humain, une expérience viscérale, associée à un malaise persistant mais, avant tout indésirable! Qui d'entre nous n'a pas vécu de douleur physiologique ou psychologique, une seule fois dans sa vie? Impossible n'est-ce-pas? La douleur fait partie intégrante de la vie.

L'intensité de la souffrance physique ou psychologique peut se présenter dans toutes les spirales, passant de la douleur isolée ou passagère jusqu'à l'atroce douleur insupportable, laquelle fort heureusement dans notre siècle, est rapidement contrôlée par une panoplie de médicaments de plus en plus axés sur l'efficience et une technologie médicale de haut niveau et constamment en voie d'évolution. L'attitude des individus envers la souffrance peut varier énormément, selon la mesure où, estiment-ils, elle est légère ou banale, sévère, évitable ou inévitable, utile ou inutile, méritée et issue d'une éducation judéo-chrétienne ou imméritée, choisie ou non voulue, acceptable ou inacceptable, avec comme résultats des conséquences mineures ou graves.

On parle abondamment de la notion de dignité humaine, particulièrement celle de mourir dans la dignité. Cette notion peut contenir des dimensions multiples, philosophiques, religieuses, et juridiques. En bioéthique, elle fait référence à une qualité qui serait liée à l'essence même de chaque homme, ce qui expliquerait qu'elle soit la même pour tous et qu'elle n'admette pas de degré (Paul Ricoeur, philosophe). Considérée en ce sens, je crois profondément que tout être humain mérite un respect inconditionnel, quels que soient l'âge, le sexe, la santé physique ou mentale, la religion, la condition sociale ou l'origine ethnique de l'individu.

La notion de mourir dans la dignité invoquée conduit cependant à d'importants débats philosophiques. Deux valeurs essentielles que sont la compassion et l'amour doivent être omniprésentes dans nos vies et malheureusement, notre société actuelle est en carence de ces deux valeurs. Cette constatation relève de causes nombreuses et variées.

On me soulignait récemment que le manque de compassion dans notre société faisait réagir. Cette valeur devrait être un élément viscéral dans nos comportements au quotidien. Je ne pouvais qu'acquiescer aux résultats de l'introspection. Malheureusement, la méchanceté, les guerres de pouvoir et les ignorances multiples ont trop souvent préséance à la loyauté et à la justice. 

Tout récemment, alors que j'étais dans un café, j'ai été témoin du geste d'une jeune employée qui manifestait de la compassion envers un vieil homme. Cet homme lui racontait la perte récente de son ami et lui faisait part de sa peine. Cette jeune étudiante l'a écouté avec empathie et gentillesse, lui a offert son merveilleux sourire et devant cette attitude noble, je n'ai pu m'empêcher de la féliciter! Elle avait pris le temps contrairement au marathon d'une société effervescente et axée sur la performance. Cette jeune femme m'a démontré en quelques instants, que nous pouvons compter sur une jeunesse réconfortante et qu'il n'y a pas nécessairement de règles absolues. Elle m'a profondément touchée et réconciliée avec le manque de compassion.

Encore plus récemment, un ami me donnait sa définition de ce qu'est mourir dans la dignité: être accompagné, soutenu, entouré de la présence chaleureuse de ceux que l'on aime et qui nous aime. Une fois de plus, j'ai acquiescé à cette définition. L'amour sous ses diverses formes agit comme un facteur majeur dans nos relations et occupe une place prépondérante au coeur de notre vie. Voilà un souhait qui pourrait nous animer et nous redonner de l'espoir.

Céline Tessier

Trois-Rivières

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