Cette démarche est tout à fait nécessaire

Le maire Michel Angers est convaincu que l'harmonisation... (Photo: François Gervais, Le Nouvelliste)

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Le maire Michel Angers est convaincu que l'harmonisation des noms de rues fera de Shawinigan une ville mieux organisée et plus efficace.

Photo: François Gervais, Le Nouvelliste

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Le Nouvelliste

L'auteur Michel Angers est le maire de Shawinigan.

Il m'apparaît important de faire le point sur la démarche d'harmonisation des noms de rues à Shawinigan. Il s'est dit beaucoup de choses sur le dossier de l'harmonisation au cours des dernières semaines... Et ce n'était malheureusement pas des commentaires toujours fondés.

On a prétendu que c'était un gaspillage d'argent, que c'était des changements inutiles et que ça ne tenait pas compte de l'histoire locale. Il y a des gens qui préfèrent se cacher de la réalité, mais il n'en demeure pas moins que l'harmonisation est une démarche nécessaire à deux niveaux : pour assurer un niveau de sécurité maximal pour nos citoyens et pour soutenir le développement économique de nos entreprises commerciales, industrielles et touristiques.

En termes de sécurité publique, il ne fait pas de doute que le maintien de la toponymie actuelle augmente les risques d'erreur. À Shawinigan, 365 des 790 noms de rues à Shawinigan constituent des doublons ou d'importants problèmes de discontinuité. Ça représente 46 % des noms de rues.

Quand tout va bien, il n'y a pas de problème. Mais nos services d'urgence sont constamment sur une corde raide quand ils sont appelés à intervenir rapidement. Que ce soient les pompiers, les ambulanciers ou les policiers, ils doivent multiplier les prises d'information. Ils doivent valider deux et trois fois les informations quand ils sont appelés à intervenir sur une 2e Rue. Est-ce que c'est à Shawinigan, Saint-Gérard ou Grand-Mère? Tous les jours, nos services d'urgence vivent des situations à risque, des situations qui augmentent le délai d'intervention, des situations d'urgence où les secondes sont comptées.

Le conseil municipal a la responsabilité de s'assurer que le système de référencement d'adresses sur notre territoire est sécuritaire. Et je suis convaincu qu'il faut procéder à un changement. Nous avons décidé de prendre nos responsabilités parce que nous ne pouvons pas nous permettre de prendre de risque avec la sécurité.

Et c'est exactement la même conclusion à laquelle en sont venues les 40 autres villes du Québec qui ont procédé, avant nous, à l'harmonisation de leurs noms de rues. Avant nous, Gatineau, Québec, Repentigny, Terrebonne et Trois-Rivières ont jugé qu'il était utile et pertinent d'harmoniser leurs noms de rues et le temps leur a donné raison. C'est également ce que nous croyons.

C'est vrai pour la sécurité publique et c'est vrai également pour le développement économique. Nous avons de plus en plus de témoignages d'entrepreneurs qui connaissent des difficultés de livraison de matériel parce que leurs fournisseurs ont de la difficulté à trouver leur adresse.

Sur notre territoire, les adresses postales officielles portent le nom des anciennes municipalités, mais les grandes banques de données utilisent de plus en plus le nouveau nom officiel de la ville. Et de plus en plus d'entreprises identifient leur nouvelle adresse à la ville officielle, alors que ça ne correspond pas à la réalité sur le terrain. Il en découle un problème de référencement de plus en plus important. Même les GPS ne s'y retrouvent plus.

Voilà pourquoi il est utile et nécessaire de faire l'harmonisation des noms de rues à Shawinigan. C'est un investissement qui sert au mieux-être et au développement de notre communauté.

Mais pour réaliser cette harmonisation, ça prend du courage, parce que les changements, même nécessaires, dérangent toujours. On s'est donc appliqué à communiquer et à consulter nos citoyens. En 2014 et 2015, nous avons tenu cinq rencontres citoyennes, fait un appel public de propositions de noms et reçu près de 200 suggestions et commentaires. De plus, des citoyens bénévoles de la Société d'histoire et de généalogie de Shawinigan ont apporté leur précieuse collaboration afin de nous proposer une banque de noms significatifs.

Shawinigan est une ville en mouvement. Depuis que je suis maire, je n'ai jamais craint de relever les défis qui se présentent, comme assurer nos sources d'approvisionnement d'eau potable et prendre le virage entrepreneurial. L'harmonisation des noms de rues est une étape qui nous mènera vers une ville mieux organisée et plus efficace.

Une fois que cet exercice sera terminé, Shawinigan pourra compter sur un système de référence postal sécuritaire et cohérent. L'ajout des nouveaux noms de rues nous permettra de faire honneur à notre histoire locale en nommant des rues au nom des anciennes villes, ce qui sera une première au Québec, et en intégrant les noms de nombreux citoyens qui ont contribué à construire notre communauté.

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