Le service de police d'Opitciwan bientôt de retour

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Le corps de police d'Opitciwan reprendra du service dans la communauté autochtone à partir du 1er mai prochain.

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(La Tuque) Le corps de police d'Opitciwan, dissous depuis le 1er avril, reprendra du service dans la communauté autochtone à partir du 1er mai prochain.

Opitciwan a réussi à s'entendre avec les gouvernements du Canada et du Québec. La Sureté du Québec qui assurait la relève pourra donc quitter la communauté.

L'entente, qui sera valide jusqu'au 31 mars 2018, est au montant de 4,5 millions de dollars, dont 48 % sera assumé par le gouvernement du Québec et 52 % par le gouvernement du Canada. Il s'agit des mêmes montants avec une bonification de la masse salariale de 1,5 % par année.

«Je suis très heureuse du dénouement, l'objectif a toujours été que le corps de police de la communauté desserve cette dernière. On est très content de cette entente tripartite qui va permettre le rétablissement du corps de police», a souligné la députée de Laviolette, Julie Boulet.

On se réjouit aussi au Conseil des Atikamekws d'Opitciwan, mais on ne crie pas victoire.

«On est content du dénouement. Je ne dis pas qu'on a pleinement satisfaction, mais on est capable de fonctionner avec les montants qui nous ont été présentés», a déclaré le chef des Atikamekws d'Opitciwan, Christian Awashish.

«Des discussions se poursuivent toujours pour régler certains aspects financiers», a-t-il ajouté.

Le chef Awashish n'en démord pas, les policiers du service de police autochtone d'Opitciwan ont une meilleure connaissance des enjeux, du terrain, de la culture et des besoins de la communauté, et sont donc les mieux placés pour assurer la Sécurité publique à Opitciwan. Il n'est pas le seul à le penser.

«Ils avaient la prétention, et je leur donne raison, que les policiers autochtones sont plus en mesure de répondre aux problématiques et aux défis de la communauté. Ils connaissent les gens, la réalité, les intervenants, les problèmes...» a affirmé Julie Boulet.

C'est toute la population qui va pousser un soupir de soulagement le 1er mai prochain selon le chef Awashish.

«Il y avait beaucoup de mécontentement. Les gens avaient le sentiment que la Sûreté, même si elle était là physiquement, n'intervenait pas dans certaines situations. Les policiers restaient très passifs», a-t-il affirmé.

Rappelons que depuis le 1er avril, la sécurité publique de la communauté d'Opitciwan était assurée par la Sûreté du Québec plutôt que par le corps policier de la communauté.

«Cette situation était la conséquence du refus du gouvernement du Québec de respecter une entente conclue l'an dernier en vertu de laquelle la province devait assumer le déficit du service policier jusqu'à hauteur de 600 000 $. Sans entente au 1er avril, le corps de police d'Opitciwan se retrouvait sans aucun financement», a affirmé le conseil des Atikamekws d'Opitciwan.

Le chef Awashish a mentionné avoir, dans les dernières semaines, multiplié les discussions avec les deux paliers de gouvernement, afin de trouver une solution à court terme visant à permettre le retour de la police communautaire. Il veut également poursuivre ses démarches en vue d'une solution permanente à la problématique de financement de la sécurité publique dans sa communauté.

«Les négociations avec le gouvernement du Québec n'ont pas été faciles, mais je tiens à souligner les efforts déployés par le ministre Martin Coiteux et les membres de son cabinet. J'apprécie aussi le travail des employés de Sécurité publique Canada qui a permis d'en arriver à une entente in extremis. Le financement qui est accordé à notre corps de police n'est pas encore à la pleine hauteur des besoins, mais tout de même suffisant pour réinstaurer notre service, en souhaitant que nos discussions se poursuivent en vue de trouver une solution à long terme», a-t-il indiqué.

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