Mort tragique de Jean Lapierre: commotion dans le monde politique

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L'ancien premier ministre libéral Paul Martin avait fait de Jean Lapierre son ministre des Transports.

La Presse Canadienne

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Le Soleil

(Québec) La mort du chroniqueur Jean Lapierre dans un écrasement d'avion a bouleversé l'univers politique, d'où les témoignages de tristesse, de respect et de sympathie ont afflué, mardi.

L'omniprésence du réputé chroniqueur et ex-politicien dans le quotidien des parlementaires à travers ses analyses à la télévision ou à la radio en ont fait un incontournable sur la colline. Un flot incessant de témoignages d'amitié et d'appréciation de politiciens actifs ou retraités a déferlé sur les réseaux sociaux.

Le premier ministre Philippe Couillard a transmis ses condoléances à la famille éprouvée. «Tu étais admiré, a-t-il écrit sur Twitter en s'adressant au disparu. Merci pour tout ce que tu nous as donné.» Il réagira officiellement avant le Conseil des ministres, mercredi.

Le chef de l'opposition, Pierre Karl Péladeau, confie qu'il s'assurait de n'avoir aucune activité à son horaire à 7h04, les matins de semaine, pour ne pas manquer «le topo» de M. Lapierre à l'émission de Paul Arcand. «C'est une très triste nouvelle, a commenté M. Péladeau au Soleil. Pour tellement de monde. [...] C'est une illustration de la réussite dans l'effort. C'est un gars qui travaillait tout le temps. Il se tenait au courant de tout ce qui se passait. C'était le confident de beaucoup de monde.»

Lui-même un amoureux des Îles-de-la-Madeleine, le chef péquiste rappelle l'attachement du chroniqueur à son patelin et la fierté qu'il inspirait aux Madelinots.

Le chef de la Coalition avenir Québec, François Legault, a décrit M. Lapierre comme un «jouisseur de la vie», sur les ondes de LCN. «Il avait du plaisir dans la vie, il était passionné, a déclaré M. Legault. Il était fier, mais sans être prétentieux. Fier de ses enfants et de ses petits-enfants, aussi.»

L'ex-premier ministre Jean Charest en a parlé comme de celui qui «était le mieux informé de tous les analystes politiques au Québec».

Sur les médias sociaux, le mot-clic #salutsalut a rapidement été adopté, en référence à l'expression souvent utilisée en ondes par M. Lapierre.

Le premier ministre Justin Trudeau s'est dit «ébranlé» par la mort de Jean Lapierre, plaidant que cela représentait une «grande perte pour le monde politique».

«Je pense à plusieurs moments avec Jean - des discussions franches et des entrevues corsées. Tu resteras toujours dans ma mémoire», a-t-il écrit.

Paul Martin bouleversé

L'ancien premier ministre libéral Paul Martin, qui avait fait de Jean Lapierre son ministre des Transports, était visiblement bouleversé par le soudain décès de «son grand ami». «Pour lui, ce n'était pas du travail, a-t-il confié. Il aimait vraiment les grands débats de l'heure, et il voulait participer à ces débats. Il participait comme ministre, il participait comme journaliste.»

«Et je pense que chacun de nous, on apprenait de lui. Et là, il est parti», a laissé tomber M. Martin, la voix brisée par l'émotion.

L'ancien chef bloquiste Gilles Duceppe, compagnon d'armes de M. Lapierre aux premières heures du Bloc québécois, a confié avoir parlé au disparu pas plus tard que lundi.

Il se souvient d'un politicien «combatif, passionné et généreux», avec qui il a adoré visiter les Îles-de-la-Madeleine en vacances, par le passé. «Il avait certainement le meilleur réseau de contacts que l'on puisse imaginer, à travers le Québec, dans tous les secteurs, que ce soit du côté patronal ou syndical. Il connaissait tout le monde, Jean Lapierre», a-t-il dit.

Pour le chef du Nouveau Parti démocratique (NPD), Thomas Mulcair, le départ de Jean Lapierre laissera «un grand vide dans le quotidien des hommes et des femmes politiques, tous partis confondus», ainsi que pour le public.

«Nous nous ennuierons des chroniques hautes en couleur de ce communicateur né qui, plus souvent qu'autrement, réussissait à dicter l'enjeu politique du jour», a-t-il écrit dans un communiqué.

«La famille de Jean Lapierre est dans mes prières. Jean était un grand Québécois et un grand Canadien», a pour sa part écrit l'ancien premier ministre Stephen Harper.

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