Cédrika Provencher: «Le deuil peut commencer»

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Cédrika Provencher était portée disparue depuis 2007. La jeune fille était alors âgée de 9 ans.

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(Trois-Rivières) Après plus de huit ans d'incompréhension, une lumière s'est enfin allumée sur la disparition de Cédrika Provencher. Dans la nuit de samedi à dimanche, la Sûreté du Québec confirmait en effet que les ossements humains découverts vendredi après-midi aux abords de l'autoroute 40 en direction est, dans le secteur Sainte-Marthe-du-Cap à Trois-Rivières, étaient bel et bien ceux de la fillette qui manque à l'appel depuis le 31 juillet 2007. Cédrika Provencher avait alors 9 ans.

D'une cinquantaine de policiers dimanche, la Sûreté du... (Olivier Croteau) - image 3.0

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D'une cinquantaine de policiers dimanche, la Sûreté du Québec pourrait doubler ses effectifs lundi et les augmenter à 175 mardi afin de ratisser le plus large possible à l'affût de preuves supplémentaires avant que la neige tombe et ne recouvre les indices cachées. 

Olivier Croteau

Peluches et gerbes de fleurs se sont accumulés,... (Olivier Croteau) - image 3.1

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Peluches et gerbes de fleurs se sont accumulés, dimanche, sur les lieux où les policiers concentrent leurs recherches. 

Olivier Croteau

Alors que la famille de la petite victime s'apprête à vivre les premières étapes du deuil, cette découverte permet au corps policier de relancer une enquête qui, vue de l'extérieur, semble piétiner depuis huit ans.

Dimanche, une cinquantaine de policiers étaient sur le terrain pour passer la scène de crime au peigne fin. Ils pourraient être une centaine lundi dès 7 h, voire plus de 175 mardi en fonction des besoins.

Qui plus est, les enquêteurs ont reçu de nouvelles informations provenant du public qui pourraient mettre de l'eau au moulin. Car le temps presse: les premières neiges risquent de compliquer considérablement les recherches. Dimanche, le branle-bas de combat était tel que le directeur général de la Sûreté du Québec en personne a senti le besoin de venir encourager ses troupes.

«Ce dossier-là me tient à coeur», signale Martin Prud'homme. «C'est un événement triste, alors c'est important d'être ici et de soutenir les gens.»

Depuis 2007, M. Prud'homme travaille sur le dossier Cédrika Provencher. Au moment de la disparition de la jeune fille, il supervisait et coordonnait l'ensemble des dossiers d'homicides pour la Sûreté du Québec, en plus d'autoriser et de coordonner les opérations majeures.

Dimanche, il a signalé avoir offert son soutien aux parents de Cédrika Provencher, ajoutant du même souffle, sans entrer dans les détails, que l'enquête progressait. «Ce matin [dimanche], j'ai rencontré Martin et Karine, et je peux vous dire que c'est une journée difficile pour eux. Je tenais à les rencontrer pour leur offrir mes condoléances», déclare le chef des forces policières.

Lundi, donc, les policiers tenteront de couvrir une plus large superficie de territoire, malgré l'alerte de pluie verglaçante émise par Environnement Canada. «Avant que Dame nature prenne le dessus, on va déployer les effectifs qu'il faut pour faire le travail le plus rapidement possible, tout en gardant nos manoeuvres efficaces», déclare le porte-parole de la Sûreté du Québec dépêché sur place, le sergent Daniel Thibodeau.

Dès l'annonce officielle de l'identité de la victime, retrouvée à moins d'une quinzaine de kilomètres du lieu de sa disparition, une pluie de messages de sympathie inondaient les réseaux sociaux. Une internaute lançait même l'idée de publier la photo de Cédrika Provencher comme porte d'entrée de son profil Facebook, à l'instar du drapeau français après les attentats du 13 novembre, afin d'épouser la cause de la famille.

Une empathie particulièrement palpable sur les pages des membres de la famille de Cédrika Provencher. Dimanche matin, Martin Provencher écrivait justement l'ambivalence des émotions qui le chaviraient, entre la tristesse, d'une part, et une certaine forme de soulagement.

«Maintenant, le deuil peut commencer à se faire tranquillement», observe-t-il. «Vous nous permettez de franchir une autre étape de cet horrible drame.»

«Pour ma part, c'est seulement un énorme cauchemar», renchérit sur son statut Mélissa Fortier-Provencher, la soeur de Cédrika. «Le deuil peut maintenant commencer. Et ma petite soeur peut maintenant reposer en paix. Veille sur nous petit coeur. On t'aime plus que tout et pour toujours!»

En 2007, la disparition de Cédrika Povencher avait résonné en écho aux quatre coins du pays. Ainsi, Martin Provencher n'a pas manqué de mettre en relief sa reconnaissance. «Je profite aussi de l'occasion pour remercier une population entière qui nous a appuyés de toutes les manières, et ce, encore aujourd'hui par votre soutien si palpable.» Une gratitude partagée ou appréciée plus de 4000 fois sur les réseaux sociaux.

Un son de cloche précédé d'un message du grand-père de Cédrika, Henri Provencher, fondateur, président et directeur général de la Fondation Cédrika Provencher.

«Malgré la douleur et le coeur déchiré, je tiens à remercier du plus profond de mon coeur et au nom de toute la famille de Cédrika, toute la population, les policiers, les médias, les bénévoles nombreux qui ont aidé ou participé de près ou de loin aux recherches de ma petite puce et qui nous ont offert leur soutien et leur collaboration de maintes façons», écrit-il.

Retiré momentanément de la marée médiatique qui déferle sur sa famille, Henri Provencher tenait tout de même à expliquer son silence au plus grand nombre. «Notre mutisme, le temps de nous remettre et de reprendre pied, ne doit aucunement être perçu comme de l'indifférence envers vous tous et toutes», publie Henri Provencher.

Notons que toute information relative à cette enquête peut être communiquée, et ce, de façon confidentielle, à la centrale d'information criminelle de la Sûreté du Québec, au 1 800 659-4264. Un enquêteur, et non une réceptionniste, prendra directement les appels.

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