Vol de sirop d'érable: l'enquête préliminaire débute

Le vol de sirop d'érable a été commis... (Photo: Sylvain Mayer)

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Le vol de sirop d'érable a été commis dans cet entrepôt de Saint-Louis-de-Blandford.

Photo: Sylvain Mayer

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Nancy Massicotte
Nancy Massicotte
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) La saga du vol de sirop d'érable, commis dans un entrepôt de la Fédération des producteurs acéricoles du Québec à Saint-Louis-de-Blandford entre août 2011 et juillet 2012, a repris de plus belle, jeudi, au palais de justice de Trois-Rivières cette fois-ci avec le début de l'enquête préliminaire de la plupart des suspects.

En effet, 16 des 26 individus arrêtés pour ce vol d'une valeur dépassant les 18 millions $ avaient choisi de subir une enquête préliminaire. Parmi eux, on comptait les individus qui auraient joué le rôle le plus important dans cette affaire et contre qui pèsent les accusations les plus importantes, soit fraude, recel pour fins de trafic et complot pour vol. On parle ici de Richard Vallières, Avick Caron, Robert McLean et Étienne Saint-Pierre.

Les autres sont Johnny Hazen, Yves Lapierre, Jean Lord, Denis Quimper, Martin Vallières, Raymond Vallières, Stéphane Vallières, Gaétan Jutras, Sébastien Jutras, Lyne Pépin et Sylvain Bourassa. 

Or, avant même le début de l'enquête jeudi matin, Gaétan Jutras, Sébastien Jutras, Lyne Pépin, Sylvain Bourassa et Avick Caron ont décidé de renoncer à cette procédure. Ils ont par le fait même été cités à procès par la juge Dominique Slater sur les chefs d'accusation tels que portés contre eux en lien avec le vol. Les deux Jutras et Mme Pépin, tous de Bécancour au moment de leur arrestation, reviendront cependant tôt ce matin au palais de justice. Certaines informations laissent croire qu'ils pourraient peut-être disposer de leurs dossiers.

Dans le cas d'Avick Caron, le seul du groupe qui est détenu, son dossier sera ramené devant la Cour supérieure au prochain terme des assises le 18 décembre. Rappelons que des nouvelles accusations avaient été portées contre lui pour des gestes posés après le vol de sirop d'érable alors qu'il était sous engagement. On lui reproche une extorsion d'une somme de 20 000 $ et le trafic d'un camion chargé de cuivre, dont la valeur avoisine le demi-million de dollars. 

Quant à Sylvain Bourassa, sa cause reviendra pour la forme le 29 janvier.

L'enquête préliminaire des 11 autres co-accusés a par la suite commencé. On sait que cette étape des procédures vise à déterminer si la preuve de la Couronne, représentée par Me Julien Beauchamp-Laliberté est suffisante pour aller à procès. Or, comme le renvoi n'est pas contesté, l'enquête préliminaire permet surtout aux avocats de la défense d'évaluer la crédibilité des témoins. Cette enquête devrait durer trois jours au moins et permettre à une quinzaine de témoins de se faire entendre.

Jeudi, l'enquêteur Luc Briand de la Sûreté du Québec a été le premier à être appelé à la barre. Il a entre autres parlé du modus operandi de ce vol et des techniques d'enquête qui ont été déployées. Par contre, une ordonnance de non-publication nous interdit de dévoiler la nature de la preuve et le contenu des témoignages qui sont présentés à ce stade des procédures. Martin Proulx, l'un des co-accusés du vol, a également témoigné. On sait qu'il a déjà plaidé coupable à un chef de recel, soit d'avoir eu en sa possession du sirop d'érable pour des fins de trafic sachant qu'il avait été obtenu de façon criminelle. Enfin, ce fût le tour de l'enquêteur Michel Comeau de la Sûreté du Québec de témoigner. 

Rappelons que 9500 barils contenant six millions de livres de sirop d'érable d'une valeur totale de plus de 18 millions $ ont été volés en l'espace d'un an et transportés par camion dans d'autres entrepôts un peu partout au Québec et même au Nouveau-Brunswick afin d'être écoulés sur le marché noir.

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