Vol de sirop d'érable: enquête préliminaire en novembre

Une importante quantité de sirop d'érable avait été... (Photo: Archives, Sylvain Mayer)

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Une importante quantité de sirop d'érable avait été volée dans cet entrepôt de Saint-Louis-de-Blandford au Centre-du-Québec.

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Nancy Massicotte
Nancy Massicotte
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Un pas de plus sera franchi cet automne dans la saga du vol de sirop d'érable commis dans un entrepôt de la Fédération des producteurs acéricoles du Québec à Saint-Louis-de-Blandford entre août 2011 et juillet 2012.

C'est à compter du 12 novembre que commencera l'enquête préliminaire d'au moins quatre suspects sur les 26 qui avaient été arrêtés. Il s'agit de Richard Vallières, Avick Caron, Robert McLean et Étienne Saint-Pierre. En l'occurrence, ce sont les individus qui auraient joué le rôle le plus important dans cette affaire et contre qui pèsent les accusations les plus importantes, soit fraude, recel pour fins de trafic et complot pour vol.

L'enquête préliminaire devrait durer plusieurs jours et se terminer le 18 novembre. Une quinzaine de témoins sur les quelque 330 qui ont été rencontrés par les policiers durant leur enquête seront entendus au cours de cette procédure.

Il est à noter toutefois que le renvoi au procès n'est pas contesté par les parties. On sait que l'enquête préliminaire vise notamment à déterminer si la preuve est suffisamment forte pour aller au procès. Dans ce cas-ci, les avocats de la défense veulent davantage interroger les témoins de la poursuite dans le but d'évaluer leur crédibilité.

Le procureur aux poursuites criminelles et pénales qui pilote ce dossier, Me Julien Beauchamp-Laliberté, a par ailleurs fait savoir qu'il était possible que d'autres suspects choisissent de subir leur enquête préliminaire en même temps que les principaux protagonistes.

À ce jour, trois individus ont déjà disposé de leur dossier en plaidant coupable à des chefs de recel. Richer Dinelle a écopé de 12 mois de prison et Pascal Patry doit purger 12 mois dans la collectivité. Martin Proulx devrait connaître sa sentence le 11 septembre.

Valeur de 18 millions

Rappelons que 9500 barils contenant six millions de livres de sirop d'érable d'une valeur totale de 18 millions $ ont été volés en l'espace d'un an et transportés par camion dans d'autres entrepôts un peu partout au Québec et même au Nouveau-Brunswick afin d'être écoulés sur le marché noir.

Sur les six millions de livres volés, 980 000 ont été retracés par les policiers pour une valeur de 2,9 millions $.

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