Deux incendies suspects à Trois-Rivières (vidéo)

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(Trois-Rivières) La nuit de samedi à dimanche a été mouvementée pour les pompiers de la Sécurité publique de Trois-Rivières. Ils ont combattu deux incendies, dont un majeur au coin des rues Sainte-Julie et du Saint-Maurice.

Ce bâtiment de l'OMH a aussi été la... (Photo: Stéphane Lessard) - image 1.0

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Ce bâtiment de l'OMH a aussi été la proie des flammes dans la nuit de samedi à dimanche.

Photo: Stéphane Lessard

Ce feu a ravagé trois bâtiments commerciaux en rangée en plus d'endommager lourdement un immeuble à logements. En tout, 20 personnes ont dû être évacuées. Les deux incendies seraient d'origine criminelle.

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Le feu du boulevard du Saint-Maurice s'est déclaré un peu après 2 h dimanche matin. Les pompiers de Trois-Rivières ont même demandé l'aide de leurs collègues de Saint-Étienne-des-Grès afin de circonscrire le feu tant l'incendie était important. Les forts vents ont sérieusement compliqué le travail des pompiers.

En tout, près de 60 pompiers ont combattu le feu. Les 20 résidents d'un des immeubles ont été évacués à l'origine par mesure préventive, toutefois l'incendie a également endommagé ce bâtiment.

L'incendie aurait pris naissance dans une cage d'escalier du bâtiment situé à l'intersection du boulevard du Saint-Maurice et de la rue Sainte-Julie. Le feu s'est rapidement propagé vers le toit de l'immeuble. Par la suite, le feu s'est attaqué aux toits des autres bâtiments. «Des informations recueillies sur place nous laissent croire que l'incendie pourrait être criminel», affirme l'agente Carole Arbelot, porte-parole de la Sécurité publique de Trois-Rivières.

Vers 8 h 30, le combat des pompiers n'était toujours pas terminé. Une pelle mécanique a d'ailleurs été utilisée pour démolir un bâtiment commercial pour éviter que le feu ne se propage aux autres bâtiments. «La disposition des bâtiments (en rangée) compliquait beaucoup le travail des pompiers», ajoute l'agente Arbelot.

Le commerce Le centre Valero a notamment été sévèrement touché par le feu tandis que la boutique Aux mille et une fêtes, un centre de location pour réceptions en tout genre, à quant à elle dû composer avec un important dégât d'eau. La locataire de Aux mille et une fêtes, Martine Pépin, également directrice générale de la Chambre de commerce et d'industrie du Coeur-du-Québec, se console tout de même qu'aucune vie humaine n'ait été perdue à cause de l'incendie.

«J'ai perdu beaucoup de choses, mais au moins ce ne sont que des biens matériels, il n'y a pas de perte de vie. Il va maintenant falloir se relocaliser ailleurs, mais au moins j'ai plusieurs articles qui ont été épargnés par l'eau, donc on ne recommencera pas à zéro», souligne Mme Pépin.

Un bâtiment désaffecté aussi la proie des flammes

Alors qu'ils combattaient le premier incendie, les pompiers de Trois-Rivières ont dû éteindre un autre feu vers 5 h 30 dans un bâtiment désaffecté appartenant à l'Office municipal d'habitation (OMH) de Trois-Rivières situé sur la rue du Collège près de l'intersection de la rue Hertel. Là encore, il s'agirait d'un incendie d'origine criminelle.

«Le feu a toutefois rapidement été éteint», affirme Carole Arbelot qui ne peut affirmer ou infirmer si les deux incendies ont été allumés par la même personne.

La Sécurité publique de Trois-Rivières a ouvert une enquête afin de déterminer les causes exactes des deux incendies. Rejoint par Le Nouvelliste en soirée dimanche, le directeur général de l'OMH, Marco Bélanger, avouait ne pas être au courant de l'incendie, mais affirmait qu'il allait plancher sur le dossier au cours des prochaines heures.

«Le bâtiment désaffecté allait de toute façon être démoli prochainement, mais c'est sûr que cela fait un souci de plus», confiait M. Bélanger. À noter qu'un bâtiment voisin à celui qui a subi les dégâts, également la propriété de l'OMH, avait déjà été incendié il y a quelques années.

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