Des suspects arrêtés en lien avec l'important vol de sirop d'érable

Avick Caron fait face à plusieurs accusations dont... (Photo: François Gervais)

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Avick Caron fait face à plusieurs accusations dont complot pour vol de sirop d'érable, vol, fraude, trafic de biens criminellement obtenus et possession en vue d'en faire le trafic.

Photo: François Gervais

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Nancy Massicotte
Nancy Massicotte
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) La Sûreté du Québec a arrêté hier matin trois individus en lien avec l'important vol de sirop d'érable survenu à Saint-Louis-de-Blandford.

Il s'agit de Richard Vallières, 34 ans, de Loretteville et Avick Caron, 39 ans, de Saint-Wenceslas. Ils ont tous les deux comparu au palais de justice de Trois-Rivières pour y répondre à des accusations de complot pour vol entre mai 2011 et octobre 2011, de fraude à l'encontre de la Fédération des producteurs acéricoles du Québec, de trafic de biens criminellement obtenus en exportant et vendant le sirop d'érable à l'étranger et de possession de biens criminellement obtenus dans le but d'en faire le trafic. Caron doit en plus faire face à un chef supplémentaire de vol.

Comme ils n'ont pas d'antécédents judiciaires, ils ont pu reprendre leur liberté mais sous conditions dont celles de ne pas contacter une trentaine d'autres personnes qui seraient reliées de près ou de loin à cette affaire et de quitter le pays. Vallières a dû verser une caution de 50 000 $ avec dépôt tandis que Caron a été libéré en retour d'une caution de 10 000 $, toujours avec dépôt. Leur cause a été remise au 26 février.

En ce qui concerne le troisième individu arrêté, il a été libéré par les policiers.

Par ailleurs, cinq autres personnes étaient toujours recherchées hier soir en vertu de mandats d'arrestation pour complot, vol, fraude, trafic de biens criminellement obtenus et possession pour fins de trafic. Ce sont Sébastien Jutras, Gaétan Jutras et Line Pépin, tous trois de Bécancour. Selon les forces de l'ordre, ils se trouveraient présentement en Floride. Les deux autres sont Stéphane Darveau, de Sherbrooke et Robert McLean de Granby.

On se rappelle que ce vol pour le moins spectaculaire était survenu dans un entrepôt loué par la Fédération des producteurs acéricoles du Québec (FPAQ) entre le 1er août 2011 et le 30 juillet 2012 à Saint-Louis-de-Blandford. Celui-ci contenait 10 millions de livres de sirop d'érable, ce qui correspond à une valeur de 30 millions. Environ 60 % du contenu de l'entrepôt avait été dérobé, soit quelque six millions de livres, d'une valeur approximative de 18 millions $. Les voleurs avaient notamment utilisé des camions-citernes. Ils avaient même pris soin de remplacer le contenu d'un certain nombre de barils par de l'eau.

Cette affaire avait déclenché une vaste enquête qui avait impliqué les services d'enquêtes régionales des postes des MRC de la Mauricie-Centre-du-Québec et le Module d'enquête sur l'intégrité financière de la Sûreté, en partenariat avec des membres des services de police de Sherbrooke, Trois-Rivières et Drummondville. L'Agence des services frontaliers du Canada, la Gendarmerie royale du Canada et des agents américains de l'ICE (Immigration and Custom Enforcement) y avaient également collaboré.

Au total, les enquêteurs avaient interrogé 300 personnes travaillant dans le secteur de la production et de la vente du sirop d'érable ainsi que du transport de marchandise. Ils avaient effectué des saisies de véhicules utilisés pour transporter la marchandise volée. Des perquisitions de sirop avaient aussi été faites au Nouveau-Brunswick, en Ontario et dans le nord des États-Unis. Les policiers avaient mis la main sur deux chariots élévateurs, quatre bouilloires à sirop, une plate-forme élévatrice et six balances électroniques. Leur travail avait permis de retracer le deux tiers du sirop.

La Fédération satisfaite

Les suspects ne sont pas reliés à la Fédération des producteurs acéricoles. Richard Vallières aurait cependant déjà tenté d'acheter du sirop sans passer par les autorités en la matière, de sorte qu'il a eu des démêlés avec la Régie des marchés agricoles.

Le directeur général par intérim de la Fédération des producteurs acéricoles du Québec, Simon Trépanier, se dit satisfait que la Sûreté du Québec ait réussi à arrêter plusieurs personnes relativement à ce vol.

«Nous sommes très heureux et satisfaits du travail de la SQ. Il y a souvent des enquêtes qui démarrent, mais qui ne permettent pas de faire d'arrestations, car il n'y a pas assez de preuves. Mais là, il y a des arrestations alors nous sommes rassurés», indique M. Trépanier.

Pendant leur enquête, les policiers avaient visité l'entreprise de transformation et d'exportation de sirop d'érable S. K. Export, située à Kedgwick au Nouveau-Brunswick. Ils y avaient saisi entre 750 000 et 800 000 livres de sirop, soit la totalité de l'inventaire de l'entreprise. La marchandise saisie comprenait autant le sirop provenant du Québec que du Nouveau-Brunswick, selon la directrice administrative de S. K. Export, Julienne Bossé-Desrosiers.

Cette dernière répète que son entreprise n'a rien à se reprocher et qu'elle n'a rien à voir dans cette histoire. Néanmoins, elle mentionne que l'un des individus arrêtés, Richard Vallières, est passé acheter une pièce d'équipement au local de son entreprise pas plus tard que lundi dernier et que du sirop provenant de cet individu fait partie de la marchandise saisie.

«Nous n'avons pas eu d'autre quantité de sirop de lui depuis. J'ai d'ailleurs de la difficulté à croire qu'il fasse partie des personnes arrêtées», a laissé tomber Mme Bossé-Desrosiers avant d'ajouter que les autorités auraient bien pu saisir que la marchandise provenant des individus sur lesquels elles avaient des doutes au lieu de tout prendre.

Même si son entreprise a commencé à recevoir progressivement le sirop qui a été saisi depuis quelques semaines, la directrice administrative déplore la lenteur du processus et le fait qu'elle doive payer les frais de transport.

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