Zinoviev à Shawinigan samedi!

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Les efforts des Cataractes pour sortir Ilya Zinoviev de la Russie viennent de rapporter, après des semaines un peu frustrantes pour les dirigeants de l'équipe.

Le choix des Shawiniganais au dernier encan des joueurs européens cet été a obtenu le feu vert jeudi matin pour quitter le pays et il montera à bord de l'avion aujourd'hui pour arriver dans sa région d'adoption demain en début de soirée.

Zinoviev, 17 ans, hérite du deuxième casier européen disponible depuis que les Cataractes ont libéré le décevant Patrik Koys au début de l'été. Après avoir participé au Défi mondial des moins de 17 ans l'hiver dernier à Victoriaville et Drummondville - où le dépisteur-chef de l'équipe Alain Bissonnette l'a repéré -, Zinoviev s'est mis en évidence cet été en étant utilisé sur le premier trio de son pays au championnat du monde des moins de 18 ans. Il est représenté par le même agent qu'Anton Zlobin, Sergey Bogdan.

Zinoviev se veut le dernier morceau du casse-tête de l'équipe en vue de la saison régulière qui s'amorce ce soir à Victoriaville. Il aura l'occasion de prendre un premier bain de foule dimanche après-midi alors que les Cataractes diffuseront, sur écran géant au Petit Broadway du secteur Grand-Mère, leur deuxième match de la saison qui sera présenté à Chicoutimi.

«J'ai hâte de le voir sur la glace, c'est sûr», souriait Martin Bernard avant l'entraînement des siens jeudi après-midi. «Il était sur l'équipe nationale de Russie, c'est quand même un bon indice! La Russie au hockey, ce n'est pas la Pologne!!!»

L'arrivée de Zinoviev risque toutefois fortement de faire un malheureux dans le vestiaire. Martin Mondou expliquait hier ne pas vouloir traîner 25 joueurs bien longtemps. «Une décision sera prise d'ici une dizaine de jours. Notre volonté, c'est de garder 24 joueurs», confiait-il.

Par ailleurs, Bernard a dévoilé les deux derniers assistants au capitaine Frédéric Gaudreau jeudi après-midi. En plus de Félix-Antoine Bergeron, Francis Beauvillier et Zach Taylor verront leur uniforme être décoré d'un 'A'. «Ils ont tous en commun d'être enthousiastes et c'est quelque chose que je recherche chez mes leaders», racontait Bernard.

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