LHJMQ: la lutte s'annonce épique!

Émile Poirier... (Photo: Le Droit)

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Émile Poirier

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

Les monarques des trois dernières campagnes dans la LHJMQ avaient été identifiés dès le début de la saison, les Sea Dogs (deux sacres d'affilée) et les Mooseheads étant clairement au-dessus de la mêlée point de vue talent au moment du déclenchement des hostilités.

Le suspense est beaucoup plus nourri à l'aube de cette nouvelle saison. Bien sûr, il y a quelques équipes mieux nanties comme le Drakkar, l'Océanic et les Olympiques qui partent favorites, mais derrière elles, plusieurs clubs se lancent dans la mêlée convaincus qu'ils ont les attributs pour leur chauffer les fesses!

Cette parité plus étendue va bien servir les intérêts des amateurs des 18 marchés du circuit Courteau. Voici un petit résumé des forces en présence en commençant, aujourd'hui, par la section ouest du circuit Courteau.

1- Gatineau

Benoît Groulx a volé la vedette au dernier repêchage, manoeuvrant afin d'ajouter les pièces manquantes à un alignement déjà bien ficelé. Le réputé homme de hockey a notamment pris le pari d'aller chercher Marc-Olivier Brouillard, un prolifique attaquant qui traîne toutefois une bien mauvaise réputation. Si la sauce prend à Gatineau, personne ne pariera contre les Olympiques une fois le printemps arrivé...

Joueur à surveiller

Émile Poirier: Son irrésistible fin de saison l'an dernier lui a permis de grimper sur le podium en première ronde au repêchage de la LNH. Les attentes seront forcément plus grandes. Poirier a la mission de guider les Olympiques jusqu'à la Terre Promise le printemps prochain!

2- Drummondville

Pour ses premiers pas à la barre d'une équipe de la LHJMQ, Martin Raymond hérite d'une équipe bien balancée, menée par des vétérans solides et dédiés. Jérôme Verrier et Christophe Lalancette vont veiller sur l'offensive, Nikolas Brouillard dirigera le jeu de puissance du point d'appui, et Louis-Philippe Guindon amorce une seconde saison entre les poteaux après une première impressionnante à souhait. Le directeur-gérant Dominic Ricard aura d'importantes décisions à prendre aux Fêtes!

Joueur à surveiller

Cameron Askew: L'un des mystères du dernier repêchage. Certains hommes de hockey comparent son talent à celui de Nicolas Roy, d'autres affirment qu'il était largement surévalué. Chose certaine, le gros Américain de 16 ans est plongé dans un environnement idéal pour se développer. À lui d'en profiter...

Samuel Hodhod... (Photo: Armada de Blainville) - image 2.0

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Samuel Hodhod

Photo: Armada de Blainville

3- Blainville-Boisbriand

L'équipe, qui a pourtant perdu plusieurs vedettes durant la saison morte, vient de connaître un éblouissant parcours lors des matchs préparatoires. Les noms changent dans le dos des gilets, mais la philosophie véhiculée avec le logo devant reste la même: on attaque et on se défend en unité de cinq dans l'équipe de Jean-François Houle et Joël Bouchard. L'Armada, même si le talent sera moins pointu cette année dans son vestiaire, restera une proie difficile à maîtriser.

Joueur à surveiller

Samuel Hodhod: Le plancher de danse lui appartient enfin. L'ex-Cataractes, rendu à 19 ans, a assez d'outils dans son coffre pour s'élever parmi les meilleurs de sa profession.

Maxime St-Cyr... (Photo: Stéphane Lessard) - image 3.0

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Maxime St-Cyr

Photo: Stéphane Lessard

4- Rouyn-Noranda

Gilles Bouchard dirigera une formation de mi-peloton à sa première saison comme grand patron hockey des Huskies. Pas mauvaise dans aucun rayon, mais pas dominante non plus! Comptez sur l'ex-pilote des Estacades pour diriger avec la même philosophie que celui qui l'a engagé, André Tourigny: les Huskies seront certainement à nouveau reconnus pour vendre chèrement leur peau soir après soir.

Joueur à surveiller

Maxime St-Cyr: Il retrouve Gilles Bouchard, avec qui il a eu beaucoup de succès dans le midget AAA. Ses mains magiques manquent simplement de constance pour atteindre les standards qu'il a établis aux échelons inférieurs.

Anthony Richard... (Photo: François Gervais) - image 4.0

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Anthony Richard

Photo: François Gervais

5- Val-d'Or

Les Foreurs ont un intéressant mélange de jeunes joueurs et de vétérans, mais ils ont subi d'importantes pertes à l'attaque - Henley, Zlobin, Dunn - et François Tremblay n'a toujours pas prouvé, à 19 ans, qu'il appartient à l'élite des gardiens. Les Foreurs risquent fort de monnayer Anthony Mantha aux Fêtes, un geste qui serait profitable à long terme, mais qui ferait en sorte que l'équipe devra lutter pour mériter son billet afin d'accéder à la grande danse du printemps.

Joueur à surveiller

Anthony Richard: Quel drôle de début de parcours dans la LHJMQ pour le Trifluvien. Il fait l'équipe à sa saison recrue, mais revient au midget AAA avant l'hiver pour avoir plus de temps de glace. Puis il retourne terminer la saison à Val-d'Or, avant d'exiger une transaction! Elle n'est pas venue, cette transaction, alors Richard est de retour sous les ordres de Mario Durocher. Bien malin qui peut prédire la suite des événements pour ce talentueux adolescent!

Daniel Audette... (Photo: La Tribune) - image 5.0

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Daniel Audette

Photo: La Tribune

6- Sherbrooke

La deuxième saison de l'histoire du Phoenix risque d'être plus difficile que la première, avec quatre vétérans de 20 ans plutôt que cinq dans une formation rajeunie par rapport à la précédente. Il y a un manque évident de punch sur l'échiquier offensif de Judes Vallée. Les partisans de l'équipe pourront toutefois se consoler avec le fait qu'ils pourront suivre la progression de trois diamants à la ligne bleue, soit Jérémy Roy, Carl Neill et le nouveau capitaine Jonathan Deschamps.

Joueur à surveiller

Daniel Audette: Il n'a pas mal fait à sa première saison, mais le premier choix de la LHJMQ l'an dernier semble prêt à élever son jeu de deux crans au cours des prochaines semaines. Seul bémol, il n'est pas très bien entouré.

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