Les Cataractes atteignent encore le cap des 100 000 spectateurs

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Martin Mondou

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Les Cataractes vont conclure cette saison 2012-13 par un segment de trois matchs locaux qui va permettre à l'organisation de briser à nouveau la marque des 100 000 spectateurs.

Ce prestigieux fait d'armes pourrait même être réglé dès ce soir avec la visite de l'Armada de Blainville-Boisbriand. Présentement, 96 580 personnes ont franchi les tourniquets du Centre Bionest durant cette campagne. En ajoutant les 2307 billets de saison, il ne manquera plus que 1113 laissez-passer à écouler afin de toucher à ce plateau. Si ce n'est pas ce soir, les Cataractes sont donc assurés d'accueillir leur 100 000e spectateur vendredi lors de l'affrontement face à l'Océanic de Rimouski.

«La première étoile de notre saison revient sans contredit au soutien de nos partisans. Ils nous avaient dit qu'ils nous soutiendraient, ils ont tenu parole. C'est extrêmement motivant de travailler dans ce contexte», mentionne le directeur-gérant et actionnaire Martin Mondou.

Les déboires de l'équipe sur la glace ont quand même fini par déteindre un peu sur les foules. Si en première moitié de saison, les assistances se comparaîent à celles de l'an dernier, les dernières semaines ont été plus difficiles et les Cataractes devraient encaisser une baisse de 20 % aux guichets, ce qui se traduira par quelque 15 000 billets de moins vendus. Au sein de l'organisation shawiniganaise, on met davantage l'accent sur le cap des100 000 plutôt que sur la baisse aux guichets par rapport à l'an dernier, qui était une saison exceptionnelle compte tenu de la présentation du tournoi de la Coupe Memorial à la fin mai.

«Toute la saison, on a bien senti l'appui de nos partisans. Ce n'est pas une situation évidente avec une équipe en reconstruction. Je me souviens d'avoir vécu une saison comparable à Springfield dans la Ligue américaine et l'aréna s'était vidé pas à peu près! Rapidement, on s'est retrouvé à 1500 spectateurs pour un aréna de 7000 places. Ici, on voit bien que la région a à coeur son équipe junior et la moindre des choses, c'est de le lui rendre en efforts et en intensité cette semaine», lance le pilote Denis Chalifoux, qui va placer son club dans de nouveaux éléments cette semaine.

«On veut amorcer quelque chose cette semaine qui va se poursuivre en août au camp d'entraînement. À l'entraînement, comme lors des matchs, on veut montrer aux joueurs à quoi ils doivent s'attendre lorsqu'ils seront de retour à la fin de l'été. Pas question de ressembler à un country club cette semaine!»

Déjà assurés de passer tristement à l'histoire en devenant la première équipe championne de la Coupe Memorial à rater les séries la saison suivante, les Cataractes peuvent s'épargner un autre record de médiocrité cette semaine s'ils inscrivent huit buts à leurs trois derniers matchs. La pire production offensive dans les annales de la LHJMQ appartient à l'édition 2010-11 des Huskies, qui n'avait marqué que 151 buts. Les équipiers de Chalifoux abordent la dernière semaine d'activités avec 144 filets au compteur...

«Je n'en ai pas parlé avec les joueurs, je ne veux pas leur imposer une pression supplémentaire, mais c'est certain que j'ai ce record en tête depuis un petit bout et tant mieux si on peut s'éviter ça. Huit buts en trois matchs, c'est réalisable, mais pas question de tout chambarder afin d'y arriver. Si, par exemple, la marque est de 2-2 et qu'il nous manque un but lors de notre dernier match, je ne retirerai pas mon gardien afin d'aller le chercher! L'idée, c'est de jouer trois bons matchs et si on fait ça, on verra bien où ça va nous mener.»

L'offensive shawiniganaise devrait recevoir un coup de pouce de Vincent Arseneau, qui est coincé à l'infirmerie depuis quelques semaines. S'il exclut un retour ce soir pour son vétéran de 20 ans, Chalifoux confie qu'il s'attend à le voir prendre part aux deux matchs du week-end face à Rimouski et Gatineau.

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