Le spectre des Dynamos chassé!

Le gardien Marvin Cüpper a encore fait des... (Sylvain Mayer)

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Le gardien Marvin Cüpper a encore fait des miracles pour son équipe samedi, sa performance permettant aux Cataractes de l'emporter 3-2 contre Cap-Breton.

Sylvain Mayer

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Shawinigan) L'édition 2012-13 des Cataractes s'est épargné samedi après-midi toute comparaison avec celle de 1977-78 des Dynamos en signant une victoire de 3-2 aux dépens des Screaming Eagles du Cap-Breton, portant à quatre sa récolte de gains depuis le début de la saison.

Les équipiers de Denis Chalifoux ont eu besoin de 39 arrêts de Marvin Cüpper pour surpasser le total de triomphes de la pire équipe de l'histoire de la LHJMQ.

Si Cüpper a été testé surtout de loin dans les 40 premières minutes, il s'est surpassé en troisième après que son coéquipier Vincent Arseneau eut procuré une avance de 3-2 aux locaux avec un tir des poignets parfait. William Carrier, meilleur joueur sur la glace et l'un des plus beaux espoirs au prochain repêchage de la LNH, a été sa principale victime.

Outre Arseneau, Félix-Antoine Bergeron et Phil Pietroniro ont aussi fait scintiller la petite lumière rouge pour les vainqueurs en faisant mal paraître le Trifluvien Alex Bureau sur des tirs de loin. Ron Choules a d'ailleurs retiré la recrue de 16 ans du match après le deuxième but, s'en remettant à Philippe Trudeau.

Les visiteurs ont ensuite créé l'égalité, mais au deuxième entracte, Chalifoux a eu l'idée de génie de défier Vincent Arseneau et Peter Sakaris, qui ont répondu en fabriquant le filet vainqueur d'habile façon et en disputant une troisième période endiablée.

«Les entraîneurs avaient raison de nous challenger, on ne connaissait pas un gros week-end. On a corrigé le tir en troisième et avec le résultat que ç'a donné, ça veut dire que Peter et moi, on peut prendre l'équipe sous notre aile et l'aider à connaître du succès si on joue comme ça à chaque match pendant 60 minutes», analysait Arseneau, qui disait avoir senti l'énergie de la foule en troisième.

Les quelque 2800 personnes réunies au Centre Bionest ont d'ailleurs réservé une belle ovation à leurs favoris lorsque les dernières secondes ont été égrainées au cadran. «Les partisans comprennent notre situation, c'est l'fun de se sentir supportés de la sorte. En troisième, ils nous ont certainement aidés à jouer avec énergie.»

Félix-Antoine Bergeron saluait cette première victoire enregistrée à la maison depuis un bon bout de temps. «Et ça nous fait deux victoires à nos trois derniers matchs. Ça se prend bien», souriait le vétéran de 18 ans. «C'est notre détermination qui a fait la différence en troisième. On a payé le prix le long des rampes, on a gagné nos batailles. Tout ça, et bien sûr Marvin (Cüpper), qui a encore fait un travail incroyable pour nous.»

Denis Chalifoux saluait de son côté la tenue en défensive de son club, qui a dû rapidement se passer des services de Dylan Labbé, tombé au combat en première. «On a dû se débrouiller avec cinq défenseurs, c'était un lourd mandat et les gars l'ont rempli. Cette victoire était importante, on voulait réduire l'écart qui nous sépare des Screaming Eagles, tout en laissant derrière nous le Phoenix.»

Avec ce gain, les Cataractes s'approchent en effet à quatre points des Screaming Eagles et du 15e rang au classement général, ce qui les replace dans la course pour une place en séries. Leur prochain match sera disputé mercredi à Baie-Comeau face au Drakkar de leur ex-entraîneur Éric Veilleux.

Dans l'autre camp, Ron Choules préférait donner le crédit à ses rivaux plutôt que de s'en prendre à ses hommes.

«Ce fut un bon match de hockey junior. La différence, c'est que le gardien des Cataractes a été meilleur que le nôtre. Je suis déçu pour Alex (Bureau), c'est un compétiteur et j'aime beaucoup sa progression. Ça ne s'est pas bien passé pour lui ce soir, mais il n'y a aucun doute dans mon esprit qu'il deviendra un gardien dominant dans cette ligue.»

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