Marc-Antoine Camirand en NASCAR Canadian Tire

La première position de Marc-Antoine Camirand en Sportsman... (PHOTO: OLIVIER CROTEAU)

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La première position de Marc-Antoine Camirand en Sportsman l'assure d'un volant pour la course de la série NASCAR Canadian Tire. Une situation qui doit déranger certaines personnes de la série Sportsman!

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Le Nouvelliste

Marc-Antoine Camirand n'avait qu'un seul objectif en participant à la course de la série Sportsman au Grand Prix de Trois-Rivières: remporter l'épreuve et le volant en série NASCAR Canadian Tire remis au vainqueur. Il peut dire mission accomplie et sera de l'épreuve reine du week-end, en plus d'avoir réédité - encore - le livre des records de l'événement.

Même s'il n'avait jamais conduit une voiture de stock-car avant les essais de mercredi, Camirand a avoué après la course qu'il était relativement confiant de remporter l'épreuve et signer sa douzième victoire sur le tracé trifluvien, battant son propre record. Il a tout de même tenu à ne pas se mettre une pression supplémentaire sur les épaules, ce qui lui avait nui par le passé alors qu'il chassait le record de Jacques Bienvenue.

«Je savais que l'enjeu était gros avec le volant en NASCAR Canadian Tire, mais je n'y ai pas pensé pendant la course. J'y allais étape par étape», a-t-il souligné.

Même s'il avait réalisé le meilleur temps des qualifications plus tôt en journée, Camirand a dû s'élancer de la septième place puisque les règlements de la série Sportsman obligeaient un tirage au sort avant l'épreuve. Une situation qui l'a déstabilisé, puisqu'il n'avait jamais vu une telle procédure lors de ses années en monoplace.

Le Léonardois n'a toutefois pas fait preuve de patience, si bien qu'il est parvenu à se hisser en tête dès le sixième tour de la course. Relégué au deuxième échelon après un drapeau jaune, Camirand est passé bien près de voir son rêve s'effondrer lors de la relance lorsque le meneur, Maxime Pelletier, a ralenti un peu trop au goût du pilote de 34 ans, qui a embouti l'arrière de la voiture. Il s'en est tout de même sorti indemne. Les officiels ont toutefois pris la décision de le pénaliser d'une place en raison du contact avec Pelletier. «Pourtant, je pensais que c'était comme ça que ça fonctionnait en NASCAR», a rigolé le néophyte de la course de stock-car.

Une fin abrupte

Il restait moins de cinq minutes à faire à l'épreuve lorsque la course a pris fin de façon inattendue avec un carambolage monumental. Une première voiture, celle de Samuel Fontaine, a frappé le mur dans le virage 6. Alain Bougie, qui le suivait, l'a alors embouti, bloquant tout l'espace disponible dans la courbe. C'est alors que le bolide de Stéphane Roy, qui n'avait pas eu le temps de ralentir, a frappé Bougie et s'est retrouvé sous le véhicule de ce dernier. 

Une scène spectaculaire qui a forcé l'arrêt complet de la course et qui a permis à Camirand d'obtenir le drapeau à damier sans avoir à se battre avec Michaël Roy, bon deuxième. Le gagnant du volant du Petit Monaco, Brendon Bain, a quant à lui terminé troisième.

Si les Trifluviens étaient bien heureux de la victoire de Camirand, ce n'était pas le cas de certains membres de la série Sportsman, qui voient le siège en NASCAR Canadian Tire échapper à l'un des réguliers de la série.

«Est-ce que c'est frustrant? Oui et non, a avoué Roy. Il fallait présenter un gros nom pour attirer du monde, mais d'un autre côté, c'est dommage pour les réguliers qui ont dû prendre part à deux courses en saison (ce que Camirand n'a pas fait). C'est décevant, mais c'est la game

Nouveau record

Camirand sautera donc dans la voiture 88 de Derek White dès 10 h 50 aujourd'hui pour les premiers essais dans la classe reine de la fin de semaine. Il participera aussi à la deuxième course en Sportsman ainsi qu'à deux épreuves de la série SuperCar. Le tout signifie qu'il signera un nouveau record du GP3R pour le nombre d'épreuves disputées lors de la même édition.

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