Villeneuve a toujours la cote (vidéo)

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Étienne Dubois
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Pour ceux qui doutaient de la popularité de Jacques Villeneuve à Trois-Rivières, la preuve a été faite, hier, que le pilote automobile a toujours sa place dans le coeur des Trifluviens. C'est plus d'une centaine d'amateurs qui se sont déplacés au dépanneur Couche-Tard de la rue Fusey afin d'obtenir la dédicace de l'ancien champion du monde de Formule 1.

«C'est très plaisant de pouvoir commencer le week-end comme ça et de voir que ça fait plaisir aux gens», mentionne Jacques Villeneuve, qui a signé des autographes pendant une quarantaine de minutes, en plus de prendre des photos avec ses fans.

Certaines personnes étaient sur place pour obtenir une simple signature du célèbre pilote. Cependant, pour d'autres amateurs, Jacques Villeneuve est une réelle idole. C'est le cas d'Harold Roberts, qui travaille pour la compagnie d'assurance Nationwide aux États-Unis. Cet homme est parti de Scranton en Pennsylvanie, hier à5 h du matin, afin d'avoir la chance d'obtenir un autographe de la part du pilote. «Je suis un grand fan de lui. J'avais eu la chance de le rencontrer à Montréal l'année dernière et il était très sympathique. Je n'ai eu aucune hésitation à venir le rencontrer encore une fois cette année» a soutenu M. Roberts, dont le voyage aduré environ huit heures.

«J'aime sa façon de piloter et surtout, son agressivité. Je vais rester vendredi et samedi, pour regarder les essais libres et les qualifications, et je repars samedi soir pour New York, pour aller voir la course de NASCAR à Watkins Glenn», affirme M. Roberts, qui avoue être également un véritable fanatique de course Nascar.

De leur côté, Pierre Gosselin et Éric Houde ont été très agréablement surpris de la générosité du pilote automobile. «Il a vraiment été humble et généreux avec tout le monde. Il était disponible et prenait du temps pour toutes les personnes. C'est vraiment agréable», a confié Houde.

«Nous sommes des vrais maniaques de Jacques Villeneuve», mentionnait Gosselin. Et pour cause! L'amateur s'est procuré une réplique du casque automobile de Jacques Villeneuve et l'a ensuite fait signer par son idole lors de son passage à la course de NASCAR à Montréal en 2009. «C'est une véritable chance qu'on aaujourd'hui. En 1997, Jacques Villeneuve a montré qu'il était capable de compétitionner sur la scène internationale en gagnant le championnat.»

Éric était du même avis que son ami... «Jamais un Québécois, ni même un Canadien, ne va être capable de refaire ce qu'il a fait. C'est notre héros national.»

«C'est merveilleux ce que Jacques Villeneuve nous offre. C'est un ancien champion du monde. Il n'a pas besoin de ça, mais il le fait quand même, révèle Daniel Dion, un vrai fan de Jacques Villeneuve. «Mon père suivait son père, moi je le suis, peut-être que mes enfants vont suivre ses enfants!» a-t-il lancé à la blague.

«Moi, j'ai une serviette de mon idole, Jacques Villeneuve, au moment où il a remporté le titre de champion du monde de Formule 1, et je l'ai depuis 1997. Aujourd'hui, d'enfin pouvoir la faire signer, c'est comme un rêve qui se réalise!», a déclaré Yanic, un maniaque de course automobile.

Pour Guylaine, l'histoire est plutôt différente. «Je suis venu chercher l'autographe de Jacques Villeneuve parce qu'il ressemble beaucoup à mon fils.» La ressemblance était plutôt frappante, en effet! Du côté de Guy-Paul Magny, un résident du secteur Cap-de-la-Madelaine, il s'agissait d'une belle opportunité de rencontrer le pilote automobile. «Il est très gentil! Ça fait un très beau souvenir pour tous ses amateurs», mentionne M. Magny, qui s'est dit bien content que Villeneuve ait pris la peine de se déplacer.

Rappelons que l'ex-champion du monde sera de retour au Grand Prix de Trois-Rivières pour la première fois depuis 2009. Il sera au volant d'une voiture de type Dodge pour le JuliaWine.com 100 de la série NASCAR Canadian Tire et agira en tant que coéquipier du Trifluvien Louis-Philippe Dumoulin.

«Trois-Rivières, c'est une belle course, c'est un beau week-end. Il y a un bon niveau de pilotes et il y atoujours de l'action», a fait valoir le pilote automobile.

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