À la recherche des candidats de Jack Layton

Robert Aubin... (PHOTO: SYLVAIN MAYER)

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Robert Aubin

PHOTO: SYLVAIN MAYER

Marc Rochette
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Alors que le NPD a le vent dans les voiles dans les sondages au Québec, ses candidats se font plus que discrets dans la région à l'exception de Robert Aubin, dans Trois-Rivières, qui s'est même livré à plusieurs débats publics.

À l'image de Dimitri Soudas, du Parti conservateur, qui se fait le porte-parole de tout ce qui bouge au gouvernement, Cédric Williams a la mainmise sur les communications avec les médias pour le NPD.

En deux jours d'efforts, il fut d'ailleurs impossible d'entrer en contact directement avec les candidates néo-démocrates des comtés de Berthier-Maskinongé, Saint-Maurice-Champlain et Bas-Richelieu-Nicolet-Bécancour.

«J'ai laissé des messages à mes trois candidates, mais je n'ai pas eu de retour», a avoué M. Williams, hier, en fin d'après-midi, s'excusant des délais pour répondre à la demande.

Car, à sa décharge, l'homme est visiblement débordé, veillant aux communications pour pas moins de... 70 candidats néo-démocrates. «Les résultats au Québec, on ne s'attendait pas à ça», admet-il.

On en sait donc peu au sujet des noms placés sur le bulletin de vote. Leur visage reste inconnu pour plus d'un électeur à moins de dix jours du scrutin. Et pour cause.

Par exemple, Ruth Ellen Brosseau, dans Berthier-Maskinongé, vit à... Hull. Elle est gérante-adjointe au Oliver's Pub. La jeune femme brillait par son absence mardi dernier lors du débat organisé par la Chambre de commerce de Berthier-d'Autray.

«Elle n'était pas disponible pour ce débat cette journée-là», a indiqué l'assistant-coordonnateur de l'organisme, Martin Bédard.

À part de savoir qu'elle a 71 ans, on ne sait même pas où réside la candidate Lise Saint-Denis, dans Saint-Maurice-Champlain. Même chose pour Krista Lalonde qui se «présente» dans la circonscription de Bas-Richelieu-Nicolet-Bécancour.

À l'inverse, Lysane Blanchette-Lamothe travaillerait à temps partiel à Trois-Rivières alors qu'elle est candidate néo-démocrate dans... Pierrefonds-Dollard.

Selon le porte-parole Cédric Williams, aucun ralliement régional n'est prévu d'ici la fin de la campagne. «Il y en a un à Montréal demain (aujourd'hui)», a-t-il fait savoir.

Plus que jamais, les gens qui voteront NPD dans ces comtés voteront Jack Layton. Ce qui en dit long sur l'importance que porte le Nouveau parti démocratique envers ses candidates qui se font invisibles sur le terrain.

Aubin connaît peu les autres candidates

Le candidat du NPD dans la circonscription de Trois-Rivières, Robert Aubin, ne s'offusque pas du fait que les candidates de son parti dans les autres circonscription de la région soient peu visibles depuis le début de la campagne. Il avoue cependant qu'il n'a jamais été en contact avec l'une ou l'autre d'entre elles et qu'il ne les connait pas personnellement.

«Dans Trois-Rivières, ça fait déjà trois élections que l'on travaille pour constituer une petite équipe. C'est un travail de longue haleine. C'est donc un peu compréhensible qu'il y ait des campagnes qui soient plus modestes que d'autres. C'est la réalité», a-t-il indiqué.

En ce qui concerne le fait qu'au moins une des candidates, soit celle de la circonscription Berthier-Maskinongé, habite une autre région, celui qui enseigne au Séminaire Saint-Joseph de Trois-Rivières souligne qu'il a peut-être été difficile pour son parti de trouver des candidats pour chacune des circonscriptions, d'où le fait que certains se présentent dans des circonscriptions éloignées de leur lieu de résidence.

«Ceux qui ont décidé de se présenter pour les présentes élections ne pouvaient pas le faire avec confiance comme ça pourrait être le cas en ce moment en raison de la vague du NPD au Québec. Ça prenait des personnes convaincues et on les a trouvées où on pouvait les trouver. Tant mieux si on peut les trouver directement dans le comté, mais ce n'est pas toujours le cas», a-t-il laissé tomber.

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