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Raymond Chrétien à la Chambre de commerce: train rapide et enjeux mondiaux au menu

L'ancien diplomate Raymond Chrétien était le conférencier invité... (Photo: Sylvain Mayer)

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L'ancien diplomate Raymond Chrétien était le conférencier invité à la Chambre de commerce et d'industries de Trois-Rivières.

Photo: Sylvain Mayer

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Marc Rochette
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Même si son mandat a trait à une éventuelle liaison ferroviaire haute vitesse reliant les villes de New York et Boston à Montréal, Raymond Chrétien se fait régulièrement questionner par les Américains sur le projet de train rapide entre Québec et Windsor, un dossier cher à la Chambre de commerce et d'industries de Trois-Rivières.

«Ce projet ne fait pas partie de mon mandat et le nouveau gouvernement à Québec ne s'est pas encore prononcé officiellement sur cette question», a-t-il toutefois indiqué aux gens d'affaires trifluviens tout en se disant déçu de ne pas être arrivé en train «dans la ville la plus importante de la Mauricie».

L'ancien diplomate avait été invité par la Chambre trifluvienne à commenter les récentes élections américaines «et ce qu'elles signifient pour nous».

En marge de son travail de représentation officielle auprès de l'administration Obama, il essaie de mettre en place les conditions nécessaires pour obtenir le pré-dédouanement à la gare centrale de Montréal.

D'ailleurs, toute cette question de pré-dédouanement, qui concerne tant les aéroports que les trains et les bateaux, pourrait un jour ou l'autre profiter au port de Trois-Rivières.

Entre-temps, la région n'échappera pas aux effets de la conjoncture économique et géostratégique mondiale. Et les enjeux du président réélu Barack Obama sont nombreux.

«Le mur budgétaire, c'est le défi le plus urgent. S'ils ne s'entendent pas d'ici le 1er janvier 2013, il y aura des hausses d'impôt et des réductions de dépenses pour607 milliards de dollars par année. Cela pourrait ramener l'économie américaine dans une nouvelle récession, ce qui serait une mauvaise nouvelle pour nous avec la chute de nos exportations», a-t-il d'abord signalé.

Chômage, réduction du déficit et de la dette, indépendance énergétique, changements climatiques et réforme des lois américaines de l'immigration: voilà autant de chantiers qui attendent le président américain pour son deuxième mandat.

En plus de la recherche d'une plus grande fluidité à la frontière et de la construction d'un second pont entre Windsor et Détroit, M. Chrétien a évoqué le projet d'oléoduc Keystone XL entre l'Alberta et le Texas, l'investissement d'une société chinoise dans les sables bitumineux albertains et la possibilité de voir le Québec recevoir du pétrole de l'Ouest, «ce qui ferait beaucoup de sens».

Outre le danger d'un précipice financier chez les voisins du Sud, la situation n'est pas moins fragile sur la scène internationale avec le conflit israélo-palestinien, la guerre civile en Syrie et les projets nucléaires de l'Iran.

«Nous sommes condamnés à vivre à côté du pays le plus puissant de la planète. Nous continuons de profiter beaucoup de notre proximité avec les États-Unis, mais comme Canadiens, nous n'avons pas de complexes à avoir vis-à-vis les Américains. Nous sommes moins divisés qu'eux, notre économie est en meilleur état et nous sommes à mon avis plus équilibrés et progressistes qu'eux en ce qui a trait aux valeurs sociales», affirme l'ancien ambassadeur qui, malgré la situation privilégiée des deux pays, invite à veiller au grain.

Présenté comme l'autre p'tit gars de Shawinigan, le neveu de l'ex-premier ministre Jean Chrétien séjourne chaque été au Lac des Piles. Et cet ancien travailleur de la Belgo alors qu'il était étudiant se rappelle d'une ville de hockey «très industrialisée et très polluée».

«C'est une ville plus saine, plus agréable avec le boulevard Saint-Maurice et la Cité de l'énergie», conclut cet associé et conseiller stratégique au sein de Fasken Martineau.

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