Usine Saint-Maurice: vers un sursis d'un an?

«Nous constatons qu'ils veulent prendre le temps d'analyser... (Photo: Sylvain Mayer)

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«Nous constatons qu'ils veulent prendre le temps d'analyser ce qui se passe», constate Steve Dupont, président du Syndicat national de l'usine Saint-Maurice (CSN).

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Guy Veillette
Le Nouvelliste

(Shawinigan) General Cable propose aux 130 syndiqués de l'usine Saint-Maurice de reconduire pour une année la convention collective échue depuis le 17 septembre. Les travailleurs sont donc convoqués en assemblée générale, lundi après-midi, pour se prononcer sur cette offre.

Les discussions ont pris une nouvelle tournure cette semaine, à la suite de la visite de Tim Wampler, vice-président, secteur manufacturier chez General Cable. Même si sa présence n'était pas directement liée au contexte de renouvellement de la convention collective, le haut dirigeant a évidemment abordé l'enjeu avec la direction locale, mais aussi avec le syndicat.

La visite de M. Wampler a incité les parties à reporter les trois séances de négociation qui étaient prévues cette semaine.

Le syndicat a lui-même proposé de reconduire la dernière convention collective pour une autre année lors de sa rencontre avec le vice-président américain, mardi. En milieu d'après-midi hier, le comité de négociation apprenait, au cours d'une brève rencontre, que cette suggestion n'était pas tombée dans l'oreille d'un sourd.

«Nous constatons qu'ils veulent prendre le temps d'analyser ce qui se passe», constate Steve Dupont, président du Syndicat national de l'usine Saint-Maurice (CSN). «On ne s'attend toutefois pas à ce que ce soit facile au cours de la prochaine année.»

L'exécutif syndical recommandera évidemment l'acceptation de cette proposition, qui impliquera vraisemblablement un gel des salaires pour la prochaine année.

Le représentant convient qu'il ne s'agit sans doute que d'une trêve et que General Cable reviendra à la charge l'automne prochain.

«Nous avons l'impression que ce n'est que partie remise», prédit-il. «Par contre, nous avons des retraités qui pourront profiter de cette prolongation pour être sur un régime de retraite adéquat.»

Rappelons que la multinationale recherchait, à l'origine, des coupes du salaire de base de 20 % et diverses concessions pour abaisser les conditions de travail à celles de son usine de Saint-Jérôme. General Cable a acquis la division Câble Alcan de Rio Tinto le 4 septembre, pour la somme de 151 millions $.

La semaine dernière, la tension a sérieusement monté entre les murs de l'usine. La visite de M. Wampler a visiblement contribué à calmer les esprits.

M. Dupont croit que cette rencontre a permis d'explorer de nouvelles avenues. Par exemple, il a rappelé que des comités de travail avaient déjà été formés pour améliorer la productivité, mais les réunions se sont espacées et ces rencontre ont finalement été abandonnées.

«Nous lui avons expliqué que nous pouvions sauver davantage d'argent à long terme», explique-t-il. «Nous espérions que la compagnie prenne le temps d'analyser la situation et que nous pourrions démontrer que nous pouvons sauver des coûts ailleurs que sur les salaires. Nous allons aussi apprendre à connaître l'employeur un peu plus.»

M. Dupont souligne que cette année supplémentaire permettra aux deux parties de mieux négocier le transfert du régime de retraite, qui promet également de devenir un enjeu important.

«C'est sûr que j'aimerais mieux annoncer un contrat de trois ans avec des augmentations de salaires, mais il ne faut pas étirer l'élastique», croit le représentant des travailleurs.

«Sauver nos emplois et maintenir des conditions acceptables, c'est le gros bon sens que le syndicat s'était donné comme objectif. À tout le moins, en agissant de la sorte, General Cable démontre un intérêt pour notre usine, particulièrement pour la bande d'armature que nous produisons.»

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