Usine Laurentide: le maire Angers se sent berné

Le maire Michel Angers brandit la manchette du... (Photo: Émilie O'Connor)

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Le maire Michel Angers brandit la manchette du Nouvelliste qui rapportait l'aide de 25 millions $ accordée au gouvernement du Québec pour améliorer la compétitivité de l'usine Laurentide en 2008.

Photo: Émilie O'Connor

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Guy Veillette
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Quand le maire de Shawinigan a appris hier matin qu'il devait digérer la perte de 111 emplois en raison de l'arrêt de production de la machinenuméro 10 chez Laurentide, il s'est senti berné comme un enfant.

Comment pouvait-il en être ainsi, se demandait-il, alors que pas plus tard que le 11 octobre, la direction locale le convoquait en compagnie de la députée de Laviolette, Julie Boulet et de celle de Saint-Maurice - Champlain, Lise Saint-Denis, pour leur communiquer sa satisfaction sur le rendement de l'usine et son optimisme face à l'avenir, statistiques à l'appui?

«On nous a répété que tout allait bien, que nous étions les meilleurs en santé et sécurité, que nous étions les meilleurs pour la production», raconte Michel Angers. «On nous disait que la réduction des coûts était aussi au rendez-vous.»

«Ou bien la direction de Résolu nous a menti le 11 octobre dernier, ou bien elle nous ment aujourd'hui», constate le maire. «Choisissez la date que vous voulez, mais je suis convaincu d'une chose: Produits forestiers Résolu ne nous a jamais dit la vérité.»

Dans ce contexte, M. Angers n'ose pas trop s'abreuver aux paroles rassurantes de la direction au sujet de l'avenir de la machine numéro 11, la seule qui restera en exploitation chez Laurentide.

«On nous dit que ça va bien, que la machine est performante», relate-t-il. «Mais nous réclamons des investissements depuis de nombreuses années et on ne les fait pas. Ils ont probablement un plan de match qui nous échappe.»

Rouge de colère, le maire de Shawinigan convient qu'il s'attendait à cette triste nouvelle, «malgré les signes faussement réconfortants» envoyés par la direction. Il était hors de lui quand il a été mis au courant de cette décision, quinze minutes avant l'annonce corporative officielle faite à 10 h hier.

Il a qualifié cette orientation de «capitalisme froid» et la compagnie de «mauvais citoyen corporatif», «qui ne démontre aucun respect pour les communautés et aucune considération pour les travailleurs de cette usine».

Brandissant une manchette du Nouvelliste du 6 mai 2008 portant sur l'aide de 25 millions $ accordée par le gouvernement du Québec pour l'approvisionnement en bois de l'usine, M. Angers accuse la multinationale de cueillir des subventions avant de tourner les talons «sans aucun respect».

Enfin, le maire de Shawinigan invite le gouvernement du Québec à ne pas laisser des entreprises comme Résolu «faire la pluie et le beau temps en dressant les communautés et les régions les unes contre les autres.»

Pierre Choquette, directeur principal, Affaires publiques pour le Canada de Produits forestiers Résolu, assure que les commentaires émis à la rencontre du11 octobre dernier étaient sincères. «L'idée n'est pas de mentir, mais de fournir la meilleure information possible au moment où ces rencontres ont lieu», commente-t-il. «Elles sont faites de bonne foi, sans mauvaise intention. Mais la concurrence est venue jouer un rôle important dans cette décision.»

À l'aide!

Dans le contexte actuel, qui inclut la fermeture prévue de l'aluminerie de Rio Tinto Alcan au plus tard le 31 décembre 2014, M. Angers considère que le gouvernement du Québec doit porter attention à ce qui se passe à Shawinigan.

«Nous allons accentuer nos revendications et nos demandes pour nous assurer que notre plan de reconversion pourra changer de vitesse», prévoit-il.

La demande d'un nouveau fonds de diversification économique n'est évidemment pas écartée, surtout que le 1,2 million $ accordé après la fermeture de l'usine Belgo est pratiquement épuisé.

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