24 heures de Daytona: Dumoulin partira loin

Jean-François Dumoulin...

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Jean-François Dumoulin

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Serge L'Heureux
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Le pilote trifluvien Jean-François Dumoulin aura fort à faire s'il veut inscrire une troisième victoire aux 24 Heures de Daytona. En effet, Dumoulin et ses coéquipiers américains Cole Chuck, Grant Phipps, Mike Skeen et Mike Vess s'élanceront de la 46e place sur la grille de départ - 30e place en classe GT - au volant de la Porsche GT3 de l'équipe Park Place Motorsports après la séance de qualifications d'hier.

En matinée, Dumoulin n'avait pas eu grand temps pour s'habituer à la voiture. «J'ai effectué un tour pendant les essais de ce matin et trois tours pour préparer les freins, expliquait-il. Nous avons eu aussi quelques ennuis mécaniques; c'est difficile d'aller vite tout de suite en partant. Nous avons procédé à des ajustements sur la voiture au cours des pratiques, mais quand j'ai commencé les qualifications, elle était très survireuse à haute vitesse. En plus, le trafic était dense, surtout au milieu de la session. J'ai réussi à faire un tour dégagé à la fin des qualifications.»

En soirée, Dumoulin et ses coéquipiers ont pris le 28e rang chez les GT lors de la dernière pratique de nuit avant le départ de la course, demain à 15 h 30. Le pilote trifluvien s'attend à pouvoir remonter le peloton... si ses coéquipiers gardent l'auto sur la piste.

«On a une meilleure auto que l'indique notre temps de qualification, assure-t-il. Mike Skeen et moi, on va être rapides et on va conduire le plus. Mais il faut aussi faire rouler les autres gars. Il reste à espérer qu'ils ne feront pas de grosse gaffe, et que nous serons encore en piste, dimanche matin. À partir de là, ça pourrait être intéressant.»

L'autre voiture de l'équipe prendra le départ en 25e place (9e en classe GT).

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