Dumoulin aux 24 heures de Daytona

Jean-François Dumoulin...

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Jean-François Dumoulin

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Louis-Simon Gauthier
Louis-Simon Gauthier
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Commencer la saison de course automobile en janvier, c'est déjà bien pour plusieurs pilotes québécois, mais l'amorcer sur le prestigieux circuit du Daytona International Speedway, c'est encore mieux!

Jean-François Dumoulin prendra le départ des 24 heures de Daytona au volant de la Porsche GT3 numéro 72 de l'équipe Park Place Motorsports, le 26 janvier prochain. Compte tenu de ses succès passés au célèbre complexe automobile situé en Floride, où il a remporté deux courses en 2004 et 2007, le Trifluvien espère pouvoir de nouveau tirer son épingle du jeu sur une piste qu'il connaît bien.

Dumoulin a rencontré les dirigeants de Park Place Motorsports, une écurie du Texas, lors des essais en vue du Grand-Am Rolex 24, lors du premier week-end de janvier. «Les essais se sont bien déroulés, j'ai effectué deux tours de nuit et trois de jour. Je me sentais très confortable en piste car la voiture se comportait bien. La deuxième voiture de l'équipe (numéro 73) a d'ailleurs effectué le meilleur temps, c'est très encourageant.»

Victorieux à deux reprises à Daytona, Dumoulin avait d'abord terminé au premier rang en 2004 en classe SGS, alors qu'il roulait pour l'équipe Doncaster Racing. Trois ans plus tard, au volant d'une Porsche en classe GT, il avait pris le relais lors de l'étape de nuit alors que la voiture de l'écurie Alegra Motorsports comptait déjà deux tours de retard. Il était toutefois parvenu à remonter la pente pour ainsi aider l'équipe à triompher. «Je suis très heureux de prendre part aux 24 h, et surtout de m'associer avec Park Place Motorsports. De compétitionner au volant d'une Porsche, c'est d'autant plus satisfaisant!»

Rappelons que Dumoulin agit à titre d'instructeur professionnel pour des équipes de pointe en série Porsche Cup depuis plusieurs années. Il connaît bien les spécificités mécaniques de ces bolides, ce qui pourrait encore jouer en sa faveur dans deux semaines.

La 51e édition du Rolex 24 de Daytona se tiendra le samedi 26 janvier, à 15 h 30. Les qualifications se dérouleront le jeudi après-midi.

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