Les Cataractes champions!

  • Les Cataractes de Shawinigan ont remporté le premier championnat de leur histoire devant 5250 partisans en folie. (Photo: Sylvain Mayer)

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    Les Cataractes de Shawinigan ont remporté le premier championnat de leur histoire devant 5250 partisans en folie.

    Photo: Sylvain Mayer

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  • Le héros de la soirée, c'est le gardien des Cataractes Gabriel Girard, auteur de 35 arrêts dont plusieurs spectaculaires. Le petit portier a privé les Knights du trophée en faisant l'un des plus beaux arrêts de l'année contre Andreas Athanasiou. (Photo: Sylvain Mayer)

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    Le héros de la soirée, c'est le gardien des Cataractes Gabriel Girard, auteur de 35 arrêts dont plusieurs spectaculaires. Le petit portier a privé les Knights du trophée en faisant l'un des plus beaux arrêts de l'année contre Andreas Athanasiou.

    Photo: Sylvain Mayer

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  • Kirill Kabanov et sa mère. (Photo: Olivier Croteau)

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    Kirill Kabanov et sa mère.

    Photo: Olivier Croteau

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  • La Comète, Denise Gagnon, était sans nul doute très fière de ses «p'tits gars». (Photo: Sylvain Mayer)

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    La Comète, Denise Gagnon, était sans nul doute très fière de ses «p'tits gars».

    Photo: Sylvain Mayer

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  • L'entraîneur-chef, Éric Veilleux, soulevant le précieux trophée. (Photo: Sylvain Mayer)

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    L'entraîneur-chef, Éric Veilleux, soulevant le précieux trophée.

    Photo: Sylvain Mayer

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  • Les champions de la Coupe Memorial. (Photo: Sylvain Mayer)

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    Les champions de la Coupe Memorial.

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  • Le capitaine Michaël Bournival recevant la Coupe Memorial des mains de David Branch, président de la Ligue canadienne de hockey. (Photo: Sylvain Mayer)

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    Le capitaine Michaël Bournival recevant la Coupe Memorial des mains de David Branch, président de la Ligue canadienne de hockey.

    Photo: Sylvain Mayer

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  • Le joueur par excellence du tournoi, Michaël Chaput. (Photo: Sylvain Mayer)

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    Le joueur par excellence du tournoi, Michaël Chaput.

    Photo: Sylvain Mayer

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  • Martin Mondou, directeur général des Cataractes (Photo: Sylvain Mayer)

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    Martin Mondou, directeur général des Cataractes

    Photo: Sylvain Mayer

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  • Michaël Bournival et l'entraîneur-chef, Éric Veilleux. (Photo: Sylvain Mayer)

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    Michaël Bournival et l'entraîneur-chef, Éric Veilleux.

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  • La foule était en liesse à la suite du but d'Anton Zlobin. (Photo: Sylvain Mayer)

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    La foule était en liesse à la suite du but d'Anton Zlobin.

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  • Laissant tomber leurs gants et leur casque, les Cataractes ont sauté sur la glace après le but de la victoire. (Photo: Sylvain Mayer)

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    Laissant tomber leurs gants et leur casque, les Cataractes ont sauté sur la glace après le but de la victoire.

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  •  (Photo: Sylvain Mayer)

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  • Le compteur des deux buts des Cataractes, Anton Zlobin. (Photo: Sylvain Mayer)

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    Le compteur des deux buts des Cataractes, Anton Zlobin.

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  • Brandon Gormley (Photo: Sylvain Mayer)

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    Brandon Gormley

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  • L'heure du champagne! (Photo: Sylvain Mayer)

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    L'heure du champagne!

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  • Le toit a levé quand Anton Zlobin a accepté une passe du Shawiniganais Michaël Bournival pour déjouer Michael Houser. Un but qui procurait une victoire de 2-1 au club-hôte du tournoi. (Photo: Sylvain Mayer)

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    Le toit a levé quand Anton Zlobin a accepté une passe du Shawiniganais Michaël Bournival pour déjouer Michael Houser. Un but qui procurait une victoire de 2-1 au club-hôte du tournoi.

    Photo: Sylvain Mayer

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  • Défaite amère des Knights de London. (Photo: La Presse Canadienne)

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    Défaite amère des Knights de London.

    Photo: La Presse Canadienne

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  • Gabriel Girard a multipliié les arrêts clés. (Photo: Sylvain Mayer)

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    Gabriel Girard a multipliié les arrêts clés.

    Photo: Sylvain Mayer

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  • Le premier but des Cataractes réussi par Anton Zlobin. (Photo: Sylvain Mayer)

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    Le premier but des Cataractes réussi par Anton Zlobin.

    Photo: Sylvain Mayer

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  • Guy Lafleur et Geoff Molson ont assisté au match. Ils sont avec Marie-Christine Boucher, directrice des ventes, marketing et opérations des Cataractes. (Photo: Olivier Croteau)

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    Guy Lafleur et Geoff Molson ont assisté au match. Ils sont avec Marie-Christine Boucher, directrice des ventes, marketing et opérations des Cataractes.

    Photo: Olivier Croteau

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  • Le maire de Shawinigan, Michel Angers, l'ancien joueur des Cataractes, Patrice Lefebvre, Yvan Cournoyer, et Guy Lafleur. (Photo: Sylvain Mayer)

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    Le maire de Shawinigan, Michel Angers, l'ancien joueur des Cataractes, Patrice Lefebvre, Yvan Cournoyer, et Guy Lafleur.

    Photo: Sylvain Mayer

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Louis-Simon Gauthier

Louis-Simon Gauthier
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Les démons sont exorcisés, le champagne peut enfin couler et les partisans célébrer! Anton Zlobin a marqué deux buts, dont celui de la victoire en prolongation, pour procurer aux Cataractes de Shawinigan le premier championnat de leur histoire, hier devant 5250 partisans en folie, face aux Knights de London dans la finale de la Coupe Memorial MasterCard.

Le toit a levé quand le Russe a accepté une passe du Shawiniganais Michaël Bournival pour déjouer Michael Houser. Un but qui procurait une victoire de 2-1 au club-hôte du tournoi.

Mais le véritable héros de la soirée, c'est le gardien des Cataractes Gabriel Girard, auteur de 35 arrêts dont plusieurs spectaculaires. Le petit portier a privé les Knights du trophée en faisant l'un des plus beaux arrêts de l'année contre Andreas Athanasiou.

Une troisième partagée

Les joueurs des deux équipes ont raté une quantité de chances de marquer en troisième période, mais les gardiens Gabriel Girard (Shawinigan) et Michael Houser (London) ont fermé la porte à chacune de ces occasions. Austin Watson des Knights aurait pu donner la coupe à son équipe avec des poussières à faire, mais il n'a pu contrôler la rondelle sur un retour de lancer. Girard a réservé ses plus beaux arrêts à Greg McKegg. Les arbitres ont également rangé leur sifflet, ce qui a permis aux joueurs de patiner en toute impunité en fin de match.

Un but d'Anton Zlobin avait permis aux Cataractes de niveler le pointage au Centre Bionest, où l'égalité 1-1 persistait après 40 minutes de jeu.

Insatisfait de la production offensive des siens en première période, Éric Veilleux a eu la main heureuse en modifiant ses trios à son retour du vestiaire. Zlobin a joint son compatriote russe Kirill Kabanov et le Trifluvien Pierre-Olivier Morin, tandis que Yannick Veilleux évoluait en compagnie de Michaël Bournival et Michael Chaput.

Ces deux trios ont démontré de belles choses et n'eût été d'un peu de chance (Kabanov a entre autres raté une occasion en or de faire 2-1), les Cataractes auraient pu ajouter un but ou deux.

À l'autre bout, le gardien Gabriel Girard a réalisé quelques bijoux, dont un aux dépens de Matt Rupert. Girard a bloqué 35 des 36 rondelles dirigées vers lui, tandis que son vis-à-vis Michael Houser a réalisé 35 arrêts.

Les Knights dominaient en première

Les Knights de London ont appliqué à la lettre le plan de match qui leur a permis de se rendre jusqu'en finale de la Coupe Memorial MasterCard en première période.

Très efficaces en défensive, les champions de la Ligue de l'Ontario n'ont accordé que quatre lancers aux Cataractes et ont pris les devants 1-0 grâce au but de Ryan Rupert, qui a été bien alimenté par son frère jumeau Matt et Austin Watson. Les Knights auraient pu doubler ou même tripler leur avance pendant cet engagement, mais le gardien des Cataractes Gabriel Girard a sauvé quelques buts pour son équipe, qui a dû se ressaisir rapidement au deuxième vingt pour soulever la Coupe Memorial devant ses 5000 partisans hier soir.

La foule était d'ailleurs déchaînée en début de partie, mais le but de Rupert l'a quelque peu refroidie.

Il faut dire que les Cataractes ont été bien timides en attaque, en plus de commettre quelques bourdes en défensive. Le premier tir au but vers le cerbère de London Michael Houser a été décoché dans la 11e minute de jeu par Maximilien LeSieur.

L'attaquant Yannick Veilleux, qui a réalisé le deuxième tir des siens alors qu'il ne restait que 1:48 à écouler au chrono, a raté une belle opportunité de niveler la marque à mi-chemin de l'engagement, mais il n'a pu contrôler une rondelle bondissante alors que le filet était ouvert.

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