Les anges dans nos campagnes

Richard Vienneau et Isabelle Thibeau sont les propriétaires... (Stéphane Lessard)

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Richard Vienneau et Isabelle Thibeau sont les propriétaires du Magasin général Le Brun de Maskinongé, alias le Disneyland du vintage.

Stéphane Lessard

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François Houde
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Cette chronique porte particulièrement bien son nom. En fait, c'est plus le champ que le libre qui est ici pertinent. Le gros défaut du Magasin général Le Brun, voyez-vous, c'est qu'il faut s'y rendre et en revenir. Maskinongé tant que vous voudrez, le magasin est quand même un peu au milieu de nulle part. Cela dit en tout respect pour le nulle part.

Mettons que de Trois-Rivières, le Magasin général Le Brun, c'est à peu près à la même distance que le pôle nord, mais à l'ouest. C'est le pôle ouest, finalement. Mais rendu sur place, on oublie les kilomètres de brousse. L'endroit est... comment dirais-je? Aussi déconcertant que croquignolet.

Je précise que c'est ma blonde qui a proposé d'y aller. Chez nous, les propositions de magasinage quand on n'a rien à acheter originent rarement de moi. Chez nous, les propositions de magasinage originent rarement de moi.

Peut-être faudrait-il que je décrive le magasin. Tâche aussi ardue que d'essayer d'en faire l'inventaire à la mitaine. C'est quelque chose quelque part entre un souk, l'atelier du père Noël, un Dollarama sur l'acide et le commerce de Todore Bouchonneau dans Les Belles histoires des pays d'en haut.

On y est ailleurs et à une autre époque.

Évidemment, on est présentement dans la configuration temps des Fêtes qu'impose la loi québécoise. Le volume du local est envahi par un tsunami de gugusses liés à Noël. C'est la Mecque des décorations à saveur traditionnelle. Si quelqu'un n'a pas l'esprit des Fêtes en circulant dans ce magasin, il lui faut impérieusement consulter. On dit que le Doc Mailloux aurait des disponibilités ces jours-ci.

En ce qui me concerne, depuis que je me suis assis sur les genoux du père Noël, je ne me peux plus d'être dans l'esprit des Fêtes. Il y a des concertos de clochettes et plusieurs versions débiles de Jingle Bells qui tournent en boucle dans mon cerveau. Ce n'est plus un cerveau, c'est Radio-Pôle Nord. Le plus déplorable, le plus inavouable, c'est que je ne déteste pas ça. Je serais le candidat idéal pour une mégadose d'antipsychotiques que je ne serais pas étonné. Et pas qu'au temps des Fêtes.

J'ai beau être, dans la vie, plus déphasé qu'un moine bouddhiste dans un sex shop, je ne suis pas parfaitement inconscient des tendances. Je survole parfois les revues à la caisse de l'épicerie. Je sais ainsi que le vintage est présentement la vérité et la vie. Si tu n'es pas vintage, tu n'es pas de ton temps (???). Le Magasin général Le Brun, c'est le Disneyland du vintage.

Fred Pellerin y serait comme un enfant dans un magasin de bonbons. D'ailleurs, c'est un magasin de bonbons, entre autres vocations. Même les friandises sont vintages. J'y ai retrouvé les petits bâtons en cire avec du jus à l'intérieur qui ont fait les joies de mon enfance et la fortune de mon dentiste. De la tire brûlée, des cigarettes Popeye avec du feu au bout, des boules à l'anis, des lunes de miel, de la gomme O-Pee-Chee avec cartes de baseball (il n'y a pas encore de cartes pour le sport du lock-out), etc., etc., etc.

Le magasin fait aussi micro musée avec, en étalage, des objets de la vie quotidienne de nos aïeux. Il y a aussi une collection de gramophones à faire capoter le chien de RCA Victor. Maintenant que le disque de vinyle est redevenu la référence des audiophiles, la prochaine étape, je vous l'annonce, ce sera le 78 tours auquel l'industrie va tenter de nous convertir. En étant si résolument rétro, le Magasin général Le Brun est à l'avant-garde.

À l'étage du magasin, une microscopique salle de spectacle, L'grenier qui ne correspond certainement pas aux plus récents standards technologiques en termes d'architecture et d'acoustique mais côté charme, elle est un leader mondial. Et la programmation est prometteuse pourvu que le contrat prévoie un GPS pour les artistes. Les Montréalais et les régions, vous savez...

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