De retour au boulot

L'entraîneur-chef des Cataractes, Denis Chalifoux.... (Photo: Sylvain Mayer)

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L'entraîneur-chef des Cataractes, Denis Chalifoux.

Photo: Sylvain Mayer

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Louis-Simon Gauthier
Louis-Simon Gauthier
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Les Cataractes reprennent le boulot ce soir avec un arrêt à Saguenay, où l'attaquant Kris Hodge participera à son premier match dans son nouvel uniforme. Également acquis samedi dernier lors de l'ouverture du marché des transactions, Mason Gray pourrait quant à lui devoir patienter jusqu'à dimanche puisqu'il n'avait toujours pas reçu son équipement, du moins en date d'hier.

Le directeur général Martin Mondou salue l'arrivée de ces deux jeunes joueurs de 17 ans qui, espère-t-il, auront un impact positif dans le processus de reconstruction de son équipe. «Hodge est un leader, un excellent gars de troisième trio qui, éventuellement, pourra jouer sur un premier ou un deuxième.»

Le centre, reconnu pour son esprit compétitif et son intensité, fait partie de l'échange qui a envoyé Jonathan Narbonne à Moncton. Il montre une fiche de quatre buts et une passe en 19 parties.

Quant à Gray, ça faisait plusieurs mois que Mondou et ses acolytes lorgnaient celui qui évoluait jusqu'à tout récemment avec les Foreurs. Le Néo-Brunswickois complète la transaction qui a envoyé Pierre-Maxime Poudrier à Val d'Or. Ce dernier rejoindra Loïk, l'ancien capitaine des Cataractes qui aura la chance de jouer dans le même uniforme que son frangin à sa dernière année chez les juniors.

«Il (Gray) apporte un élément robustesse dont on a grandement besoin, analyse le directeur-gérant. Il y a peu de joueurs dans son style qui sont éligibles au repêchage de cette année. Mason possède aussi un bon coup de patin. La seule chose, c'est qu'on ne peut pas confirmer sa présence dans l'alignement demain (ce soir) puisqu'on attend encore son équipement.»

Beaucoup d'intérêt pour les 19 ans

La date limite des transactions dans la LHJMQ a été fixée au 8 janvier, à 12 h. D'ici là, les Cataractes pourraient encore bouger, surtout avec l'ajout de deux jeunes attaquants. «Certaines équipes démontrent beaucoup d'intérêt pour nos 19 ans. D'ici deux semaines, c'est sûr que des choses peuvent se concrétiser.»

Mondou a d'ailleurs confirmé qu'il surveille de très près le dossier de Jérémy Grégoire, cet attaquant de 18 ans des Saguenéens qui connaît une deuxième saison difficile dans le circuit Courteau. «Le dossier n'est pas très avancé, mais on garde l'oeil ouvert. Je ne suis pas convaincu que Marc Fortier a commencé les pourparlers. Du moins, je n'en ai pas eu vent.»

De toute façon, avec le nombre peu élevé de joueurs d'impact disponibles sur la marché, le directeur général des Cataractes ne s'attend pas à voir de coups d'éclat avant le début de l'année 2013.

À six points des séries

La rencontre de ce soir contre les Saguenéens débute à 19 h 30. Les Shawiniganais seront de retour devant leurs partisans dimanche après-midi face aux Voltigeurs de Drummondville.

Forts d'une séquence de quatre victoires en sept matchs, les protégés de Denis Chalifoux sont à six points des Screaming Eagles du Cap-Breton et d'une place en séries. Ils ont aussi deux rencontres de plus à disputer.

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