Un génie s'éteint

George Martin en 2001... (Archives AP)

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George Martin en 2001

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Associated Press
Londres

Celui que plusieurs surnomment «le cinquième Beatle», le producteur de musique George Martin, est décédé mardi soir à l'âge de 90 ans.

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Cette photo de George Martin est présentée en mémoire du producteur des Beatles dans la boutique des studios Abbey Road.

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George Martin avait piloté dans l'ombre la rapide et efficace transformation des Fab Four d'un groupe tapageur obscur au quatuor que l'on a connu et qui a mené une véritable révolution culturelle et musicale dans les années 1960.

«Nous confirmons que sir George Martin est mort paisiblement dans sa maison hier», a déclaré Adam Sharp, le fondateur de CA Management, dans un courriel mercredi.

L'ex-membre des Beatles, Paul McCartney, a dit du défunt qu'il était «un vrai gentleman et comme un second père pour (lui)».

«Si une personne mérite le titre de cinquième Beatle, c'est George», a poursuivi Paul McCartney. «De la journée où il a permis aux Beatles de signer leur premier contrat de disque, jusqu'à la dernière journée où je l'ai vu, il a été la personne la plus généreuse, intelligente et "musicale" que j'aie eu le plaisir de connaître.»

Le batteur des Beatles, Ringo Starr, a publié sur Twitter: «Que Dieu bénisse George Martin (...) George va nous manquer.»

Trop modeste pour revendiquer lui-même le titre de cinquième Beatle, le grand et élégant Londonien a produit certains des albums les plus populaires et les plus marquants de l'ère moderne dont Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, Revolver, Rubber Soul, Abbey Road - faisant de simples microsillons rock de véritables «concepts» artistiques.

Il a remporté six prix Grammy et a été intronisé au Temple de la renommée du Rock and Roll en 1999. Trois ans plus tôt, il avait été fait chevalier par la reine Elizabeth II.

George Martin a assisté à l'extraordinaire métamorphose des Beatles, qu'il a lui-même rendue possible.

D'un premier album réalisé en seulement une journée en 1962 à la production de Sgt. Pepper qui s'est étalée sur des mois, les Beatles ont progressé en tant qu'auteurs et musiciens avec une rapidité effarante. Les succès se sont multipliés, plusieurs de leurs succès sont devenus de véritables classiques, comme She Loves You et Hey Jude.

Dans leur studio est né un monde fantastique où les boucles de son et les enregistrements multipistes flirtaient avec des rythmes imprévisibles, des enchaînements inimaginables et des montages en kaléidoscope.

Plus jamais par la suite la musique rock n'a été définie par des chansons d'amour de deux minutes ou par des arrangements guitare-basse-batterie. Lyriquement et musicalement, tout était devenu possible.

«Une fois que nous avions passé l'étape de la bubblegum - les enregistrements du début - et qu'ils ont voulu se lancer dans quelque chose de plus aventureux, ils m'ont dit: ''Qu'est-ce que tu peux nous donner?''», a expliqué George Martin à l'Associated Press en 2002. «Et je leur disais: ''Je peux vous donner tout ce que vous voulez.''»

Avant l'avènement des Beatles, les producteurs comme Phil Spector et Berry Gordy contrôlaient le processus d'enregistrement, choisissaient les arrangements et les musiciens. Les Fab Four, menés par le duo McCartney-Lennon, sont toutefois rapidement devenus leurs propres patrons. Ils se fiaient à George Martin non pas pour sa vision, mais pour ce qu'il pouvait faire pour la leur.

Ils ont fait partie des premiers groupes à écrire leur propre matériel et à rechercher de nouvelles sonorités.

Les Beatles ont souvent demandé à leur producteur de réaliser l'impossible - et il a souvent réussi - superposant deux pistes de différentes vitesses pour Strawberry Fields Forever, notamment.

En plus des Beatles, George Martin a travaillé avec Jeff Beck, Elton John et Céline Dion. Il a également collaboré avec Paul McCartney sur plusieurs de ses albums solos.

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